‘Jeg er glad for ritualer. Jeg er vokset op med den indstilling, at de små ting betyder noget.’

 

Et hollandsk magasin har kaldt dig Mr. Perfect, og det amerikanske Vanity Fair profilerede dig som den hollandske version af James Bond. Det er nogle store sko at skulle fylde ud. Hvor perfekt er du i det virkelige liv?

Ret perfekt, hvis jeg selv skal sige det (griner). Men hvis du spørger min kone, får du et andet svar, er jeg bange for. Det er meget smigrende, men ingen er perfekt. De skulle hellere kalde mig hr. Perfektionist. Når du opbygger et globalt brand som Rituals, er du nødt til at stræbe efter perfektion: hele vejen, hver dag. Og du er nødt til at gøre det med lidenskab og en sund dosis besættelse. Sådan ser jeg det i hvert fald. Hos Rituals elsker vi at skabe smukke ting, der hjælper med at gøre dine hverdagsrutiner til særlige ritualer. Men det hele skal passe sammen: parfumerne, designet, butikkerne, betjeningen og oplevelsen. Hvis vi kan opnå det og holde standarden, er vores mission en succes.

Hvor vigtig er dit udseende for dig?

Mit udseende er vigtigt, men det er ikke alt. Jeg kan godt lide at klæde mig pænt og se godt ud, det er klart. Og når jeg har et nyt jakkesæt på, giver det mig lidt ekstra selvtillid. Men ens fremtoning er mere end bare det fysiske. Det er noget, der stråler. Jeg er naturligt draget mod folk, der er optimistiske og kreative, fordi det bogstavelig talt giver mig energi. I sidste ende er det eneste, der betyder noget, det, som er indeni. Men det skader aldrig at gøre et godt indtryk med dit udseende.

Hvor finder du rent faktisk inspiration til at fyre op under din kreativitet?

Jeg finder inspiration i mine rejser og ved at udforske andre kulturer, møde nye folk og besøge forretninger i alle verdenshjørner. Jeg er en af de få mænd, der rent faktisk kan lide at shoppe. Hvilket faktisk er en vigtig del af mit job; at finde ud af, hvad folk kan lide, og hvilke trends er på vej op. For at holde mig på toppen er jeg nødt til at forstå, hvad vores kunder vil have, bedre end nogen anden. Og det bedste ved mit job er, at jeg kan realisere dette med et team af meget talentfulde folk.

Hvis du lancerer et nyt ritual som for eksempel Laughin Buddha.

Hvor begynder du, og hvordan når du frem til resultatet?

Hovedparten af vores produkter er inspireret af ældgamle ritualer fra Østen. Når vi opdager et nyt ritual, som vi føler er værd at dele med folk, så begynder vi med grundigt at undersøge hvert aspekt af det ritual. Hvilke ingredienser brugte de og hvorfor? Hvordan var deres rutiner? Og så videre. Derefter introducerer vi disse ingredienser til vores parfumer. Sammen laver vi det til en moderne luksusproduktlinje.

Men vi er også inspireret af moderne tider. For eksempel gik det op for mig, at folk bruger meget tid og mange penge på at udvælge og designe et nyt køkken for derefter at købe en grim sæbe fra supermarkedet, som hurtigt bliver smidt i et skab, når vennerne er på besøg. Vi følte, at vi kunne gøre det bedre, og det gjorde vi så. Ved at designe en elegant produktlinje, der tager sig godt ud i dit køkken.

Hvor involveret er du i udviklingen af nye produkter og ritualer?

Vi har et stærkt hold af folk, der arbejder i vores innovationsafdeling, og jeg er meget involveret, fordi det er et af mine yndlingsaspekter ved mit job: at hjælpe med at skabe og designe produkter og butikker. Jeg er meget lidenskabelig i mit arbejde for Rituals, og for alle de folk, der tror på det, og prøver at gøre en forskel med særlige produkter og oplevelser. Vi ændrer ikke verden, men jeg mener, vi er med til at gøre en forskel i industrien.

Apropos at gøre en forskel, så er bæredygtighed en stor faktor for mange virksomheder i industrien. Hvordan ser Rituals på det?

Bæredygtighed er et meget vigtigt emne for os, og vi har gjort nogle betydelige fremskridt i det område. Da vi arbejder ihærdigt på at finde nye måder til at reducere vores påvirkning på planeten, har vi bedt The LCA Centre om at udføre livscyklusvurderinger (LCA) af alle vores produktpakninger. På den måde er vi informeret om den miljømæssige effekt af hver eneste indpakkede vare. Vi bruger denne information til at handle og implementere ændringer, der er mere bæredygtige.

For eksempel tilbyder vi refills til vores krops- og ansigtscremer samt vores håndsæbe. Med vores øko-smarte refill-system sparer du op til 70 % CO2, 65 % energi og bruger 45 % mindre vand. For at reducere vores klimaaftryk producerer vi vores produkter så tæt på som muligt—lige nu er 98 % af de færdige produkter lavet i Europa. Derudover bruger vi kun FSC-certificeret papir til sekundær emballage (når det er muligt, vælger vi genbrugspapir), og arbejder i øjeblikket på at nå vores mål om 100 % genanvendt emballage inden 2023.

Så, som du kan se, har vi taget en del skridt mod at blive mere bæredygtige, og vi lærer meget af denne rejse mod grønnere processer hver dag.

Som den kreative kraft bag brandet må du selv have nogle ritualer, som du følger. Vil du nævne et par stykker?

Jeg kan godt lide ritualer. Jeg er vokset op med den indstilling, at de små ting betyder noget. Så jeg dyrker de hverdagsritualer, som de fleste mennesker gør: jeg barberer mig, jeg drikker min kop earl grey om morgenen, et afslappende bad fra tid til anden, og så drikker jeg altid et glas vin, når jeg kommer hjem fra arbejde. På et mere spirituelt niveau, når vi rejser med familien, prøver vi altid at finde en gammel kirke et sted og tænde et lys for nogen. Det er et lille øjebliks eftertænksomhed; at være taknemmelig for det, som vi har, og finde ud af, hvad vi kan give.

‘Vi prøver altid at finde en gammel kirke et sted og tænde et lys for nogen.’

Rituals’ filosofi er fokuseret på afslapning og at tage et skridt tilbage og nyde de små ting i livet. Lever du selv op til det?

Jeg må indrømme, at det spørgsmål kommer tæt på. Vi arbejder i øjeblikket meget hårdt på at udvide vores brand til nye områder, hvilket betyder nye lande og måske endda nye kontinenter. Du kan forestille dig, at jeg har en fyldt kalender lige nu, der bedst kan sammenlignes med et højhastighedstog, der arbejder ved maksimum kapacitet. Det er noget nær umuligt at sænke farten. Så ja, der er altid plads til forbedringer. Så nej, jeg kan ikke helt selv leve op til det endnu. Men jeg lærer og stræber hver da efter at balancere tingene bedre.

Signaturdufte er en betydelig faktor for brandets succes. Hvor vigtigt er duft for dig personligt?

Duft er meget vigtigt for mig. Hvordan kunne det være anderledes, det er sådan en fantastisk sans. Det kan transportere dig tilbage til steder og tidspunkter fra din barndom og hjælpe dig med at huske og genleve særlige øjeblikke i dit liv, lige som musik, og jeg er også en stor musikfan. Og hvis vi skal være ærlige, så prøver vi altid at undgå et sted med en mærkelig lugt. På den anden side kan vi føle os godt tilpas, når en duft er tiltrækkende. Personligt tager jeg aldrig ud af døren uden at have parfume på, og jeg skifter mellem mine tre favoritter alt efter mit humør og anledningen. De strækker sig fra sporty til krydrede og klassiske dufte, der ligner cologne.

Hvad er den ultimative afslapning for dig?

Jeg slapper af med et godt glas vin ved pejsen i selskab med gode venner, ser en film på et stort lærred i en mørk biograf og selvfølgelig ved at tage ud til vores hus i den belgiske badeby Knokke. Det tager kun halvanden time at køre derud, men det føles som at befinde sig i en anden verden.

Alle Rituals-produkter er centreret om autentiske og ældgamle rutiner fra det fjerne Østen. Hvad fik dig til at beslutte dig for at bygge dit brand op omkring rødderne i asiatisk praksis og ritualer?

Folk over hele verden lever deres liv i overhalingsbanen og gør mange ting uden at tænke videre over det. Så jeg besluttede at ville ændre det ved at omdanne mondæne rutiner til mere meningsfulde øjeblikke. I praksis betød det, at jeg gerne ville genopfinde almindelige produkter som shower gel og barberskum og gøre det til noget mere særligt. Jeg havde arbejdet i industrien i over 15 år og at gå min egen vej var min eneste mulighed for at ændre reglerne og gøre ting anderledes. I stedet for at fare frem for fuld kraft besluttede jeg, at det ville være bedst først at undersøge tingene, se mig omkring og tage et skridt tilbage for at nære inspirationen. Jeg rejste, og jeg indså, at i den vestlige verden har vi overset vigtigheden af tidligere praksisser; vi trives med innovation og ser os aldrig tilbage. De gamle ritualer fra Østen har den modsatte tilgang, og jeg forstod, at jeg havde fundet min niche.

Hvad er din yndlingsferiedestination?

Vi prøver at besøge mange forskellige steder i verden med vores børn, og hver rejse er anderledes og særlig i sig selv, så jeg kan ærligt ikke udpege en enkelt destination. Vores bedste ferieminder rangerer fra at klatre og vandre i bjergene til at rejse rundt i Thailand og sove i små palmehytter ved en sø.

Din yndlingsby i verden?

Jeg foretrækker dynamiske steder som Tokyo, Bangkok, Paris og Barcelona. Men New York leverer hver gang. Første gang, jeg landede i New York, er 15 år siden, og det var et afgørende øjeblik for min rejse med Rituals. Jeg gik i dagevis; kiggede på vinduer i timevis, tog det hele ind og kom tilbage med en masse energi og en endelig beslutning. Jeg var nødt til at give det et forsøg. Vi åbnede en Rituals-butik i Soho sidste november, og det var en stor personlig milepæl. Jeg kan huske, jeg kiggede gennem vinduet til butikken Fresh for 15 år siden, og jeg var fuldstændig blæst bagover af beundring for dette kosmetiske brand. Og nu ligger vi lige ved siden af. Ja, det er en stor ting for mig.

Har du en bucket-liste?

Jeg tror, jeg begyndte på dette ”ting-jeg-skal-prøve-før-jeg-dør”-koncept, længe før, det blev kaldt en bucket-liste. I 25 år har jeg sat mig selv et mål hvert år om hvert år at have mindst én ”once in a lifetime”-oplevelse. Indtil videre har jeg løbet maraton, prøvet skydiving, bungeejumping og taget på vandring i ødemarken for at nævne et par stykker. Jeg ved ikke, om jeg nogensinde når det, men på listen er, at jeg stadig gerne vil lære at kitesurfe, før jeg bliver for gammel, helicopterskiing i Canada og tage tennislektioner hos Nick Bolletieri for at lære et par tricks, selvom det kommer 20 år for sent.

En top 3 over bedste bøger

Jeg læser ikke mange bøger mere, men disse bøger, som jeg har læst for nyligt, synes jeg, er meget inspirerende: Steve Jobs’ biografi, Howard Schultz og Mr. Amazon af Brad Stone.

Bedste øjeblik i dit liv …

var, da jeg blev gift med min kone Colette, og vi startede en familie sammen.

Dit yndlingscitat

“Hvis du kan drømme det, kan du også gøre det,” af Walt Disney. Jeg tror, at vores evne til at drømme og vores beslutsomhed i forhold til at følge vores drømme, er det, der gør forskellen for den kreative iværksætter. Jeg har forskellige citater, der betyder noget for mig, broderet på min skjorte et hemmeligt sted. Du kan kalde det et ritual, hvis du vil. Jeg begyndte at gøre det i 2000 for at motivere mig selv i svære tider, og jeg gør det stadig i dag.

‘Hvis du kan drømme det, kan du også gøre det!’

Jeg kan ikke lide folk, som er …

jaloux, dømmende, negative og pessimistiske.

Hvad er en af dine mest positive egenskaber? Hvilke personlige egenskaber opfatter du som negative?

Jeg vil sige, at det forhold, at jeg er en optimistisk drømmer, er ret positivt. Jeg er også kreativ og en go-getter. På den negative side, kan jeg være utålmodig og ustoppelig — og lidt doven til tider.

Nævn tre personer, som du beundrer mest og hvorfor

Min kone Colette, min mor og inspirerende personligheder som Steve Jobs og Howard Schultz. Jeg beundrer folk, som har drømme og visioner, som leder med inspiration, men som også har fokus på detaljen.

Nævn én begivenhed, som ændrede dit liv

Jeg var 9 år gammel, da min far på tragisk vis mistede livet i et trafikuheld. Det påvirkede mig dybt. Det gik op for mig i en ung alder, at livet er dyrebart, og at det pludselig kan ende på et hvilket som helst tidspunkt. Så du skylder dig selv at få det meste ud af det og at gøre det, mens du stadig kan. Og du skylder dig selv at nyde de små ting, for en dag kommer du til at se tilbage og indse, at de var de store ting. Siden da har jeg ikke taget noget for givet, og jeg lever mere i nuet. Hele oplevelsen er en vigtig drivkraft bag mit arbejde for Rituals.

Tror du på reinkarnation?

Nej, det gør jeg ikke. Jeg tror på at få det meste ud af dette liv, og jeg tror på, at det er vigtigt at efterlade planeten lidt bedre, end vi fandt den. Alle kan bidrage, uanset om du starter en virksomhed eller tager dig af andre.

Hvordan definerer du succes?

Definitionen på succes for mig er at være glad, at leve et tilfredsstillende liv og bruge dine talenter på en positiv måde. Fordi alle har et talent.

Dine personlige Rituals-yndlingsprodukter: du kan kun vælge én …

Det må være Fujiyama (i øjeblikket kendt under navnet Happy Buddha) shower foam. Det er det produkt, der startede det hele; det har holdt os i live i de første år, da alt ikke gik så glat. Denne shower foam kropsliggør vores unikke filosofi. Vi genopfandt den konventionelle shower gel og lavede den til en helt ny shower foam-eksplosion med afhængighedsskabende dufte.

Hvor er Rituals ideelt set om 5-10 år?

Det tager ofte et helt liv at opbygge et brand. Vi har lang vej endnu og meget at lære i en verden, der ændrer sig skræmmende hurtigt. Jeg håber, at hele verden om 25 år har opdaget vores smukke brand. Og jeg håber, at du kan finde os på ethvert hjørne i luksusindkøbscentre og stormagasiner fra det fjerne Østen til Sydamerika.

This post is also available in: English Dutch Spanish French German Norwegian Bokmål Portuguese, Portugal Swedish

Leave a Comment

Error: Please check your entries!