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Él es el hombre responsable de la expansión de la marca RITUALS en el extranjero y ha estado en la empresa desde el principio. Conoce de cerca al gerente de operaciones (COO) Arjen Schouten

¿Quién es Arjen Schouten?
Me crié en una familia numerosa; tengo 3 hermanas y crecí en muchos lugares diferentes. Mi educación fue muy equilibrada y estructurada. Mi madre era una ama de casa y mi padre era un oficial del ejército que fue trasladado a una nueva base cada 3 años. Esto fue muy emocionante para nosotros porqué eso significaba que vivíamos en distintos lugares, tanto en los Países Bajos como en el extranjero. También tuvo su lado negativo, por supuesto, estábamos siempre en constante movimiento y dejando siempre a los amigos atrás…

Las personas que se mueven mucho a lo largo de los años a menudo tienen dificultades para permanecer en un solo lugar.
MTal vez está en mis genes. Cuando era un muchacho joven aprendí de mis antepasados que eran exploradores y que fueron los primeros en rodear el Cabo de Hornos y descubrieron algunas otras partes del mundo, como las Islas Schouten en el lejano Oriente. Esa historia me inspiró y siempre me hizo sentir que tenía que viajar y explorar el mundo.

¿Así que decidiste estudiar Administración Hotelera en Maastricht?
Sí y ¡todavía me encanta ese negocio! Pero he estado por todas partes, tratando de averiguar qué carrera quería seguir. He sido un aprendiz de cocinero en un restaurante con una estrella Michelin, llevé un pequeño hotel boutique en el Caribe, y yo estaba en el negocio de los viajes, explorando nuevos destinos. Pero en algún momento sentí que me faltaba un cierto conocimiento del negocio y decidí hacer mi MBA de dos años en la Escuela de Negocios IESE de Barcelona. Esos fueron dos de los años más inspiradores de mi vida. La atención se centró no sólo en los estados financieros, sino también en el lado humano de los negocios. Y también tuve la oportunidad de desarrollar amistades duraderas con personas de más de 30 nacionalidades distintas en mi clase. Todavía me conecto con ellos con frecuencia cuando viajo por el mundo y realmente disfruto de ello.

¿Cómo acabaste en Rituals?
Después de mi MBA me uní a una conocida compañía holandesa durante unos años. Fue a finales de la década de los 90 que me sentí listo para seguir adelante y establecer algo nuevo. Fue entonces cuando me topé con Raymond que acababa de comenzar Rituals con sólo una tienda piloto y una visión de construir una marca global que se centrara en “Disfrutar de las pequeñas cosas en la vida”. Me gustó la filosofía, me gustó el escenario empresarial de construir algo desde cero, pero sobre todo me gustó el equipo inicial de la gente detrás de esta nueva marca. Fue una gran oportunidad para unirse y me subí al tren.

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¿Qué crees que hace la marca tan especial?
Para mí, la filosofía de la marca es la esencia de la vida. Realmente creo que tenemos que disfrutar de cada momento. Al prestar atención a las cosas pequeñas y cuidar de nosotros mismos y la gente que nos rodea, nos encargamos del futuro. Y lo que lo hace realmente especial para mí, personalmente, es que lo hacemos con algunas personas muy especiales que han estado allí desde el principio, que están en el corazón de la empresa y que viven y respiran esta filosofía. Somos una verdadera familia Rituals que crece más y más cada día…

Eres co-propietario y COO (Chief Operational Officer). ¿Qué es, exactamente, lo que haces en Rituals Cosmetics
En mi papel me encargo de todas las operaciones comerciales, de las inversiones en nuestra distribución y en nuestro capital humano. Me aseguro de que vamos creciendo rápidamente, pero también que se logre este crecimiento de forma sostenible. En el transcurso del tiempo, he estado involucrado en casi todos los aspectos de nuestro negocio desde la construcción de tiendas, a la creación de nuevos países y la contratación de nuestros equipos locales. Me siento un poco como una araña que conecta todos los aspectos del negocio. El hecho de ser copropietario me hace sentir muy responsable de cara a nuestros empleados y me empuja a asegurarme de que seguimos siendo una empresa donde las personas puedan crecer y desarrollarse.

¿Cuál es el mayor reto en tu trabajo?
Nuestro sueño y ambición es difundir nuestra filosofía de la marca en todo el mundo y construir un negocio global. Sólo se puede lograr con gente que son apasionados de nuestra marca y que realmente conectan con nuestros clientes. Mi mayor reto personal es encontrar a estas personas que comparten la misma pasión y hacen que funcione en todos los niveles de la empresa desde la planta de producción a nuestro personal de la oficina. Un amigo me dijo una vez: “No hay necesidad de no trabajar con gente divertida.”, y estoy totalmente de acuerdo, eso es lo que todos queremos ¿no? Divertirnos y tener éxito.

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¿Qué es lo que más te gusta de tu trabajo?
Me encanta viajar y la construcción de nuevos negocios. Sólo puede hacerlo mediante el desarrollo de nuevas relaciones, con personas que tienen una mentalidad similar. Dondequiera que voy, desde Nueva York, Sao Paulo, Londres, Dubai, Barcelona, Sydney o París, siempre primero entro en estos mercados por mí mismo para entenderlos, para explorar nuevas oportunidades y encontrar a la gente adecuada para ayudarnos en la puesta a punto de nuestra marca y distribución. Ser testigo de otro exitoso lanzamiento, por ejemplo nuestro reciente comienzo en Nueva York, donde fuimos inmediatamente reconocidos como “Mejor Especialidad Retailer del Año 2014”. Con sólo 2 tiendas y es que es un gran logro de nuestros equipos locales y centrales y lo hace todo muy gratificante.

El negocio de la belleza es uno que se centra sobre todo en las mujeres, sin embargo, la mayoría de los altos ejecutivos en Rituals son hombres. ¿Son los hombres mejor en esto?
¡Que hayamos configurado inicialmente la empresa con hombres fue un gran error! Poco después, las mujeres se han ido uniendo. Hoy en día la mayoría de los directores en los distintos países locales son mujeres, así como nuestra Directora Creativa. Así que no, los hombres no llevan el negocio mejor, pero creo que se ejecutan de manera diferente. El año pasado se nombró a una nueva directora financiera, por lo que también a nivel directivo tenemos más sangre femenina en el equipo ahora, lo que da un equilibrio saludable a la empresa.

¿Qué tres cosas se necesitan para tener éxito en la vida?
En primer lugar necesitas creer en ti mismo y que todo lo que haces y logras (o no), empieza por ti. Sé bueno contigo mismo, ten mucho cuidado de tu cuerpo y el alma para estimular la energía positiva y una mentalidad positiva. En segundo lugar necesitas creer en las personas que te rodean. Tienes que aprender tanto de ellos como ellos de ti. Creo firmemente en la frase “un día sin aprender es un día sin vivir.” La energía positiva inspira a la gente a crecer y esto comienza contigo y tu propia familia y luego todos a tu alrededor. Y, finalmente, se necesita un poco de creatividad, coraje y persistencia. No pienses demasiado acerca de nuevas ideas, pero sólo pruébalas y si no salen de inmediato, pero realmente crees en ellas: sigue adelante y no aceptes un no por respuesta.

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Has volado por todo el mundo, corrido maratones, practicado deportes, tienes un trabajo ocupado, familia, niños, etc. ¿Estás relacionado con superman?
¿Realmente doy esa impresión? Me gustaría ser Superman, haría la vida mucho más fácil. (risas) Cuando viajo siempre me llevo mis zapatillas para correr y salgo a correr a las 6 de la mañana. Ese es mi momento mágico para cargar pilas para el día. Después de eso se trata todo de trabajo, desde las 7 de la mañana hasta las 12 de la noche. Dado que viajo mucho tengo un montón de tiempo durante mis viajes para procesar los emails o otros temas relacionados con el trabajo. Lo creas o no tengo la manía de que siempre quiero ver mi buzón de correos vacío para el final del día, de manera que todo el mundo tenga una respuesta en 24 horas. Pero lo más importante, una vez que estoy en casa es el tiempo en familia. A pesar de que mis hijos suelen argumentar que mi mente está todavía en las nubes, son buenos en hacerme aterrizar en tierra de nuevo.

¿Estás involucrado en el hogar?
Hago un esfuerzo para realmente estar allí para mi familia cuando llego a casa. Tengo 3 hermosas hijas (15,13,10) y un niño pequeño (5). Quiero jugar un papel activo en la educación de mis hijos; llevarlos a la escuela cuando puedo, a los clubes deportivos y jugar con ellos y ayudar a mi esposa Eliane cuando sea necesario en el hogar. Me encanta hacer la comida para los amigos y la familia durante los fines de semana. Debo admitir que yo no podría haber hecho este trabajo sin Eliane a mi lado, ella es una de las principales razones por las que puedo hacer frente a este estilo de vida

¿Cómo encuentras la relajación con tantas cosas que pasan en tu vida?
Como se ha dicho, mi esposa Eliane es mi gran apoyo. Ella dirige el hogar, pero también es dueña de su propio negocio. ¡Yo diría más bien que es una superwoman! Al final para los dos todo es cuestión de planificación en el trabajo, así como en el hogar. Si lo haces bien, y las arreglas para programar tiempo para ti y para las personas que te rodean y pasar tiempo juntos, va a funcionar. Y eso me hace sentir tranquilo y bajo control. Uno de mis pequeños secretos es que cuando los niños están en la cama, leo los papeles y me voy a la cama temprano también. Una buena noche de sueño te hace un hombre diferente al día siguiente. Y realmente puedo dormir en cualquier lugar, por lo que la siesta de 10 minutos es fundamental, en el avión, en el sofá o en cualquier lugar…

¿Practicas la filosofía Rituals de disfrutar de las pequeñas cosas en la vida y tomar tiempo para reflexionar?
Creo que vivo el momento, no miro hacia atrás demasiado. Creo en el existencialismo y el humanismo, los filósofos franceses Camus y Sartre siempre han sido uno de mis favoritos. Nosotros sólo vivimos la vida una vez y eso es ahora. Acerca de las cosas que van mal o que lamento solo me preocupan durante 5 minutos y luego ya miro hacia adelante. Realmente puedo disfrutar de las cosas simples de la vida y tengo mis propios pequeños rituales diarios. Me visto, me preparo, me cepillo los zapatos y tomo el desayuno con los niños, cojo mi bicicleta y luego un tren hacia la oficina de Amsterdam mientras leo el periódico de la mañana, paro para un café y mantengo una conversación filosófica con el barista, Aznavour, nada muy especial, pero sigue siendo un buen comienzo del día.

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Nos han dicho que eres un volcán lleno de energía. ¿Es que está en tus genes o tienes un alijo secreto de polvo de hadas por ahí guardado?
Mi secreto es la comida sana. Hace unos años, mi esposa me presentó este “Programa de Detox” ya que ella era muy apasionada de esto. Me decidí a probarlo durante un mes. Es una dieta muy estricta en el que se deben evitar todos los elementos tóxicos como la carne, el café, el azúcar, hidratos de carbono, alcohol, números E etc. Fue esclarecedor para descubrir la cantidad de energía que me dio. Hoy en día trato de atenerme a esta dieta un 50% de mi tiempo y me mantiene fuerte. Pero por supuesto el otro 50% también implica disfrutar un día de un filete con una botella entera de vino y luego aceptar que seré castigado el día después…

¿Tu lugar favorito en el mundo?
Definitivamente París, la ciudad donde mi esposa vivió durante 5 años y que yo estaba visitando cada dos semanas a principios de los años noventa. Esto es verdadero amor, ¿no? No puede ser una coincidencia que el mes pasado hayamos abierto nuestra primera tienda al lado de mi café favorito “Le Petit Fer au Cheval” en Le Marais. Dulces recuerdos…

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Imagina que estás en una isla desierta. ¿Qué 3 cosas son las que no puedes vivir sin ellas?
Mi bañador favorito
Una barbacoa para la pesca del día
Una hamaca de playa para observar el océano

¿Cómo te describirían tus amigos?
Nunca les he preguntado, pero es probable que me vean como siempre muy, muy ocupado, viviendo la vida al límite y tal vez un poco terco. Pero también alguien con quien pueden contar cuando me necesitan.

Nombre un momento en que su vida cambió
El día que mi esposa Eliane y yo fuimos a la pista de Overland en Tasmania, uno de los senderos más mágicos en el otro extremo del mundo. Creo que fue uno de los momentos que realmente me di cuenta, de que era ella, y decidimos vivir juntos, en Barcelona.

¿Caos o disciplina?
La disciplina, que es como me he criado y me hace sentir más cómodo, tanto en casa como en el trabajo. Pero no estoy seguro de que todos a mi alrededor les guste el estilo a veces obsesivo de la disciplina. Mis hijos se ponen nerviosos y molestos por esto a veces, y tienen razón. Todavía tengo que aprender a permitir un poco de caos cotidiano. Definitivamente me retan en eso.

Tu top 3 en canciones
Let it be me – Ray LaMontagne
Tears in Heaven – Eric Clapton
Sunday Mornin’ Comin Down – Kris Kristoffersen
Me encantan los cantautores …

¿Tu frase favorita?
“La vida es demasiado corta para beber vino malo…”

¿Qué te hace feliz?
El almuerzo del domingo, ¡con mis mejores amigos y familia! Pasar toda la mañana en la cocina junto con mi esposa preparando el asado del domingo, ensaladas diferentes, agradable música de fondo y una buena botella de vino…

¿Qué está en tu lista de deseos?
Conducir mi Land Rover Defender, recoger a mi padre y cruzar África (¡si no fuera tan peligroso hoy en día!) hasta Tanzania, donde mi hermana mayor vive, y luego escalar el Monte Kilimanjaro para mirar el mundo…

¿Practicas algún ritual especial?
Tengo la manía de tocar la silla cuatro veces con las dos manos antes de despegar en un avión. Es mi pequeña oración. ¿Es raro no? Pero por suerte sé que algunas personas tienen hábitos aún más raros.

¿Cómo de importante es el perfume para ti y cuál es tu perfume favorito? 
Los perfumes recuerdan momentos muy especiales en la vida. Me hacen acordar de mis vacaciones infantiles donde hace muchos años los hombres españoles se aplicaban agua en el cabello, que contenía cítricos. Convencí a nuestro equipo de innovación para crear mi favorito Eau de Parfum nr 17, con Vetiver cítrico. Pero, definitivamente no ha sido uno de los best-sellers. Así que como puedes ver es bueno para la marca el hecho de no ser yo el responsable de la innovación de productos.

¿En qué momento RITUALS habrá cumplido su misión y su destino final?
Nuestra ambición es crear una marca global con más de 1.000 tiendas y 2.500 shop-in-shops en el año 2020 en aproximadamente 25 países. Y como se ve en este momento estamos en nuestro camino con cerca de 400 tiendas y más de 1.000 SIS.

¿En qué nuevos territorios podremos ver Rituals en un futuro próximo?
Hemos lanzado nuestra marca en Francia el mes pasado con la apertura de nuestra primera tienda en París. En los próximos meses, Australia y Oriente Medio están en el orden del día y en unos 2 años planeamos abrir en el Lejano Oriente. Acabo de regresar de un viaje de 9 días a explorar Beijing, Shanghai y Hong Kong. Una vez más se trata de mercados muy diferentes, pero todos con una reacción muy positiva a nuestra marca. Otro nuevo reto está en marcha …

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