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Santa Lucía, Escandinavia

El festival de Santa Lucía en Suecia, Noruega y algunas partes de Finlandia se celebra en honor de la mártir del siglo III Santa Lucía, quien ayudó a los cristianos y les llevó comida alumbrando su camino con una corona de velas. En estos días cada ciudad escoge su Santa Lucía iluminada, quien encabeza una procesión seguida de niños vestidos de blanco cantando canciones tradicionales. Esta festividad es el arranque de las fiestas navideñas y trae esperanza –además de luz, ¡claro!- en la época más oscura del año.

Aarti, El ritual hindú de las velas en la noche

Aarti es una ceremonia de fuego hindú realizada por discípulos brahmanes para honrar el río sagrado y sus dioses. Aarti es un verdadero espectáculo: cada noche a las 7 pm el río Ganges en Varanasi se cubre con cientos de luces parpadeantes. Varanasi es un lugar sagrado que los hindúes intentan visitar al menos una vez en su vida para limpiar sus pecados bañándose en esa agua purificadora. Los devotos creen que al asistir a la ceremonia, tanto la purificación como las acabarán llegando.

Loy Krathong, Tailandia

Cada año, alrededor de noviembre, después de la principal temporada de cosecha de arroz, la gente local da las gracias ala diosa del agua por un año lleno de lluvias. En este antiguo ritual, miles de lámparas de papel de un metro de largo, llamadas khom loy, son liberadas en el aire, a menudo acompañadas de fuegos artificiales. Simbólicamente, liberarlas representa alejar la mala suerte la desgracia para dejar que se pierdan en el aire, mientras quela llama honra a Buda con su luz.

Obon Festival, Japón

Este festival budista honra a los espíritus de los antepasados, que se dice que vuelven una vez al año a visitar a sus seres queridos. Celebrado en Japón desde hace más de 500 años, el Obon se ha transformado en una especie de reunión familiar festiva, durante la que la gente vuelve a los sitios de los que proceden para limpiarlas tumbas de sus antepasados, hacerles ofrendas y reflexionar. El Obon empieza y acaba con fuego. Tradicionalmente, las linternas se colgaban en las puertas de las casas para guiar a los espíritus de los ancestros hasta nuestro mundo. Al final del festival, lámparas flotantes se dejan en los ríos, lagos y playas para traer a los espíritus de vuelta. En Kyoto es donde se les prepara la despedida más luminosa a los espíritus, ya que se encienden cinco hogueras gigantes en las montañas que rodean la ciudad para guiarlos en su camino.

Diwali, Festival hindú de las Luces

Este ritual de la luz es uno de los festivales más grandes celebrado por los hindús en toda la India. Diwali celebra el día en que Rama-chandra, el séptimo avatar (encarnación del dios Vishnu), regresó a su reino. El festival se celebra durante cinco días, siendo el tercer día la celebración principal de este Festival de las Luces. En este día la gente enciende diyas (lámparas de aceite) y velas alrededor por toda su casa. Encienden velas porque el día que Rama-chandra regresó, había una luna nueva: una noche sin luna. La gente encendió diyas para iluminar su camino. La felicidad es la palabra clave durante este festival. Esto se expresa a través de las luces, para encender la luz de la sabiduría en cada corazón, la luz de la vida en cada hogar y para traer una sonrisa a cada rostro.

Hannukah, Festival judío de las Luces

El Hanukkah conmemora la victoria en el Templo Sagrado de Jerusalén en 165 a.C. y se celebra durante ocho días. Esta fiesta judía comienza el día 25 de Kislev (el 9º mes del año judío). La iluminación de las velas se ha convertido en el ritual más importante de esta celebración. Cada noche se va encendiendo una vela en la menorah, el candelabro tradicional, hasta que todas las velas brillan en el último día de celebraciones. Para inspirar a otros, la menorah se coloca en el umbral de la ventana de los hogares como un faro para todos los transeúntes que con la oscuridad puedan distraerse, que puedan volver a iluminarse de la sabiduría y la verdad.

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