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“Soy un hombre de rituales. Me educaron en la idea de que las pequeñas cosas son importantes.” – Raymond Cloosterman

Una revista holandesa dijo te puso el nombre de Señor Perfecto, la edición americana de Vanity Fair te etiquetó como la versión holandesa de James Bond. Son muchas casillas en las que tienes que encajar. En realidad, ¿qué tienes de perfecto en tu vida diaria?
Bastante, debo decir (con una gran carcajada). Pregúntale a mi mujer eso mismo y me temo que te dará una respuesta muy diferente. Resulta muy adulador pero nadie es perfecto. Lo que sí me podrían llamar es Señor Perfeccionista. Cuando construyes una marca global como Rituals tienes que esforzarte por serlo: a cada momento y cada día. Y tienes que hacerlo con pasión y hasta con un punto saludable de obsesión. Así es como lo veo yo en cualquier caso. En Rituals nos encanta crear cosas bellas que ayuden a transformar las rutinas de cada día en rituales especiales. Todo cuenta: los aromas, el diseño, las tiendas, la atención y la experiencia. Pero no solo conseguirlo, el éxito es mantenerlo.

¿Es importante la apariencia para ti?
El aspecto exterior es relevante pero no lo es todo. Me gusta vestir bien y tener buen aspecto, por supuesto. Ponerme un traje nuevo, por ejemplo, me da un punto extra de confianza. Pero la apariencia es mucho más que unos rasgos físicos. Es lo que cada uno transmite. La gente optimista y creativa me atrae de manera natural porque me transmiten energía. Al final, lo que importa es lo que hay en el interior. Pero tampoco hace ningún dar una buena impresión con tu aspecto, para empezar.

¿Dónde encuentras la inspiración para alimentar tu creatividad?
La encuentro viajando y explorando nuevas cultura, conociendo a gente diferente y visitando tiendas y comercios de cualquier parte del mundo. Quizás soy uno de los pocos hombres a los que les gusta ir de tiendas. En realidad, es una parte importante de mi trabajo; saber lo que le gusta a la gente y lo que va a ser tendencia. Para estar a la última debo entender, mejor que nadie, lo que quieren los clientes. Pero lo mejor de mi trabajo es el gran equipo que me rodea.

Has lanzado un ritual como Laughing Buddha. ¿Cómo empezaste y cómo llegaste a ese resultado?
La mayoría de nuestros productos están inspirados por antiguos rituales orientales. Cuando descubrimos un ritual que creemos que merece ser conocido, comenzamos a investigar cada uno de sus detalles: qué ingredientes se usan y por qué, cómo son sus rutinas… Entonces presentamos esos ingredientes a nuestros perfumistas y juntos lo convertimos en una moderna línea de productos de lujo.

Pero también nos inspira lo actual. Por ejemplo, nos dimos cuenta que mucha gente invierte mucho tiempo y dinero en una nueva cocina de diseño pero después compra un jabón de manos corriente del supermercado, que está siempre a la vista excepto cuando vienen visitas. Pensamos que podíamos hacer algo para cambiarlo y lo hicimos. Diseñamos una elegante gama de productos que no desentonan nada en la cocina más elegante.

Como fuerza creativa detrás de la marca, debes seguir unos cuantos rituales. ¿Quieres mencionarnos alguno?
Soy un hombre de rituales y me educaron en la importancia de los pequeños detalles. Así que practico los mismos que cualquiera: afeitarme, mi taza de Earl Grey por la mañana, un buen baño relajante de vez en cuando y, al final del día, tomo una copa de vino blanco en casa, después del trabajo. Por la parte espiritual, cuando viajo con la familia, intentamos localizar alguna antigua iglesia y encender una vela por alguien. Es nuestro pequeño momento de reflexión; para dar las gracias por lo que tenemos y darnos cuenta los que tenemos que dar.

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La filosofía de Rituals se basa en la relajación y en dar un paso atrás para disfrutar de las pequeñas cosas de la vida. ¿Practicas lo que predicas?
Tengo que reconocerlo, ahí le has dado. En estos momentos estamos trabajando mucho para expandir la marca a nuevos territorios, es decir, nuevos países y probablemente nuevos continentes. Para que te hagas una idea: es como un tren de alta velocidad moviéndose a toda su capacidad. Pararlo es prácticamente imposible. Pero siempre es posible mejorar. Y no, no soy muy bueno en el arte de hacer lo que digo, todavía. Pero aprendo y cada día me esfuerzo por hacer las cosas mejor.

Los perfumes son un gran éxito de la marca. ¿Son importantes las fragancias para ti?
Los aromas son muy importantes para mi. El sentido del olfato es fascinante. Puede transportarte a otros lugares y épocas pasadas, como cuando eras niño. Puede ayudarte a recordar y revivir momentos especiales de tu vida, igual que la música, que también me encanta. Seamos sinceros, todo tratamos de evitar los lugares con olores desagradables. Pero cuando los olores son agradables nos sentimos muy a gusto. Yo nunca salgo de casa sin llevar algo de perfume y alterno entre mis tres fragancias favoritas, dependiendo de cómo me sienta o de la ocasión. Van desde la más deportiva y especiada a la más clásica colonia.

¿Cuál es tu manera favorita de relajarte?
Me relajo con un copa de buen vino junto al fuego en compañía de amigos, viendo una película en el cine o cuando vamos a la casa que tenemos junto al mar en Knokke. Solo está a hora y media de coche pero cuando voy allí mi mundo cambia por completo.

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Todos los productos Rituals están inspirados rituales asiáticos. ¿Qué te hizo decidirte por construir tu marca en las raíces de las prácticas orientales?
La gente de todo el mundo vivimos una vida ajetreada, vamos con el piloto automático, así que decidí que quería cambiar eso transformando las rutinas de cada día en momentos con un significado. En realidad, significaba cambiar productos cotidianos como un gel de ducha o una espuma de afeitar en algo mucho más especial. Había trabajado en cosmética más de 15 años y montar esto por mi cuenta era mi oportunidad de cambiar las cosas y hacerlas de manera diferente. Pero en lugar de lanzarme de cabeza, me puse a investigar, di un paso atrás y busqué inspiración. Viajé y me di cuenta de que en occidente ignoramos la importancia de las antiguas costumbres; apostamos por la innovación pero nunca miramos atrás. Los antiguos rituales de oriente son todo lo contrario, ahí me di cuenta que estaba mi nicho.

¿Cuál es tu destino favorito de vacaciones?
Intento visitar lugares diferentes del mundo con la familia, así que cada viaje es diferente y especial por sí mismo. Así que no te podría decir un lugar en concreto. Nuestros mejores recuerdos de unas vacaciones van desde escalar y caminar en la montaña a viajar por Tailandia durmiendo en pequeñas cabañas en las palmeras junto a un lago.

¿Tu ciudad favorita del mundo?
Prefiero los lugares con mucho movimiento como Tokyo, Bangkok, París o Barcelona. Aunque Nueva York se lleva siempre la palma. La primera vez que aterricé en Nueva York fue hace 15 años, cuando empezaba mi otro viaje: el de Rituals. Caminé durante días y miraba los escaparates durante horas, cogí todo aquello y volví cargado de energía y con una decisión tomada. Tenía que intentarlo. Abrir nuestra tienda Rituals en el Soho el pasado noviembre ha sido cumplir un reto personal. Recuerdo cuando hace 15 años miraba el escaparate de The  Fresh Company, admirando lo que hacía esta marca de cosmética. Ahora estamos en la puerta de al lado. Si, realmente es algo grande para mí.

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¿Qué te queda por hacer en la vida?
Cuando era más joven tenía muy presente el concepto de “hazlo antes de que mueras”. Desde hace 25 años me propongo un objetivo al año para vivir, al menos una experiencia del tipo “una vez en la vida”. Así que he corrido maratones, he buceado, he hecho puenting y he hecho travesías en la naturaleza más remota, por ponerte algún ejemplo. Hay otras en la lista, pero no sé si las conseguiré. Me gustaría aprender a hacer kite-surf antes de ser demasiado viejo, esquiar con un helicóptero en Canadá e ir a la escuela de tenis de Nick Bolletieri para practicar mi revés con las dos manos. Pero me temo que llego 20 años tarde.

Tus 3 libros favoritos
Ya no soy un gran lector pero los tres últimos que me han inspirado son: la biografía Steve Jobs, la de Howard Schultz y Mr. Amazon, de Brad Stone.

El mejor momento de mi vida…
Fue casarme con mi mujer Colette y formar una familia juntos.

Tu frase favorita de todos los tiempos
“Si puedes soñarlo, puedes hacerlo” de Walt Disney. Creo que es nuestra capacidad de soñar y nuestra determinación para seguir nuestros sueños es lo que marca la diferencia en un emprendedor creativo. Llevo varias frases, que tienen mucho significado para mi, bordadas en mi camisa en un lugar secreto. Es una especie de ritual. Empecé a hacerlo en el 2000 para motivarme en aquellos tiempos y aún lo hago ahora.

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No me gusta la gente que es…
Celosa, que hace juicios, negativa y pesmista.

Tus mejores cualidades son
Soñador, creativo, emprendedor y optimista.

Y las peores…
Impaciente, irrefrenable y perezoso.

A qué tres personas admiras más y por qué
A mi mujer Colette, a mi madre y a gente que me inspira como Steve Jobs y Howard Schultz, el creador de Starbucks. Admiro a la gente que tiene sueños, con visión, a los que se dejan llevar por la inspiración pero a la vez están pendientes de los pequeños detalles.

Un momento que haya marcado tu vida
Tenía 9 años cuando mi padre murió en un accidente de coche. Tuvo un impacto enorme en mi. Me di cuenta muy joven de que la vida es algo precioso que puede acabarse de repente, en cualquier momento. Así que te debes a ti mismo sacarle el máximo partido y hacerlo mientras puedes. Te debes disfrutar de las pequeñas cosas porque un día cualquiera puedes mirar atrás y darte cuenta de lo grandes que eran. Desde entonces, intento no dar nada por seguro y vivir más el presente. Todo esto me influye mucho en mi trabajo en RITUALS.

¿Crees en la reencarnación?
La verdad es que no. Creo en sacarle el máximo partido a esta vida y creo en dejar el planeta un poco mejor de lo que lo hemos encontrado. Todo el mundo puede contribuir, tanto si es construyendo un edificio como cuidando a los demás.

¿Cuál es tu definición de éxito?
Mi definición de éxito es ser feliz, vivir una vida plena y usar tu talento para hacer algo positivo. Porque todo el mundo tiene talento para algo.

¿Estás muy implicado en el desarrollo de nuevos productos y rituales?
Tenemos un equipo de gente muy potente trabajando en nuestro departamento de innovación y estoy muy involucrado con ellos. Es una de las partes que más me gustan de mi trabajo: ayudar a crear productos y tiendas. Me encanta trabajar con dedicación para Rituals y para toda la gente que cree en ello, intentando marcar la diferencia con productos y experiencias diferentes.

¿Cuál es tu producto favorito de Rituals? Solo puedes escoger uno…
Antes se llamaba Fujiyama pero actualmente es la espuma de ducha Happy Buddha. Es el primer producto que lanzamos; nos mantuvo vivos cuando empezábamos. La espuma de ducha representa toda nuestra filosofía. Reinventamos el gel de ducha común y corriente y lo convertimos en una original explosión de espuma con una fragancia adictiva.

¿Dónde estará Rituals dentro de 5 y 10 años?
Construir una marca a veces lleva toda la vida. Todavía tenemos un largo camino por delante y muchas cosas que aprender en un mundo que cambia terriblemente rápido. Espero que dentro de 25 años todo el planeta conozca nuestra marca. Espero que nos puedan encontrar desde en lujosos centros comerciales a grandes superficies, desde el lejano Oriente a Sur América.

Este post también está disponible en: Inglés Holandés Francés

1 Comments

  • agosto 5, 2015 Responder

    Masi

    Quiero tener un Spa Ritual en mi ciudad es fantástico los productos maravillosos y deseo que se conozca a un nivel extenso. Como tener contacto con Vos.

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