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«Je suis un homme de rituels. J’ai été élevé avec l’idée que les petites choses comptent. » – Raymond Cloosterman

Un magazine néerlandais vous a nommé Mr. Perfect et American Vanity Fair vous a présenté comme la version néerlandaise de James Bond. Pas mal de rôles que vous devez remplir. A quel point êtes-vous parfait dans la réalité ?
Plutôt parfait, puisque vous me le demandez (éclats de rire). Posez à ma femme la même question et vous obtiendrez une réponse très différente, je le crains. C’est très flatteur en effet, mais personne n’est parfait. Cependant, je pourrais être surnommé M. Perfectionniste. Lorsque vous construisez une marque mondiale comme Rituals, vous devez vous efforcer d’atteindre la perfection, tout au long du chemin, tous les jours. Et vous devez le faire avec passion et une bonne dose d’obsession. Voilà comment je vois les choses, en tout cas. Chez Rituals nous aimons créer de belles choses qui aident à changer une routine quotidienne en de précieux rituels. Mais en réalité, tout doit se cumuler : les parfums, les produits, les magasins, le service et l’expérience. Si nous parvenons à tout accomplir tout en maintenant le niveau, notre mission sera réussie.

Quelle importance a l’apparence pour vous ?
L’apparence est importante pour moi, mais elle ne fait pas tout. J’aime être bien habillé et avoir de la prestance, absolument. Porter ce nouveau costume me donne une once de confiance supplémentaire. L’apparence est tellement plus que de simples traits physiques. C’est davantage la façon dont une personne rayonne. Je suis naturellement attiré par les gens qui sont optimistes et créatifs parce qu’ils sont littéralement stimulants. Et à la fin de la journée, la seule chose qui compte est ce qu’il y a à l’intérieur. Mais cela n’a jamais fait de mal de faire bonne impression grâce à son apparence.

Où trouvez-vous l’inspiration pour nourrir votre créativité ?
Je trouve l’inspiration dans les voyages mais aussi en explorant d’autres cultures, en rencontrant de nouvelles personnes ou en visitant des magasins dans chaque coins du monde. Je suis probablement l’un des rares gars ici qui aime réellement aller faire du shopping. C’est d’ailleurs une partie importante de mon travail : pouvoir connaître ce que les gens aiment et ce qui se passe en terme de nouvelles tendances. Pour rester au top, je dois comprendre, mieux que quiconque, ce que nos clients veulent. Et la meilleure partie de mon travail est que je suis en mesure de réaliser cela grâce à une équipe de gens très talentueux.

Dites-nous, quand vous lancez un nouveau rituel comme Laughing Buddha, par où commencez-vous et comment arrivez-vous au résultat final ?
La majorité de nos produits sont inspirés par d’anciens rituels orientaux. Lorsque nous découvrons un nouveau rituel et que nous sentons qu’il mérite d’être partagé avec les gens, nous entamons des recherches précises sur chacun de ses aspects. Quels ingrédients utilisaient-ils et pourquoi ? Comment réalisaient-ils leurs routines ? Et ainsi de suite. Nous présentons alors ces ingrédients à nos parfumeurs. Et ensemble, nous traduisons cela en une gamme moderne de produits de luxe.

Mais nous sommes également motivés par les temps modernes. Par exemple, nous avons réalisé que les gens dépensent une quantité importante de temps et d’argent dans la conception d’une nouvelle cuisine pour ensuite acheter un savon pour les mains en supermarché, qui est alors aussitôt rangé à la hâte dans une armoire, lorsqu’ils reçoivent la visite d’un ami. Nous avons estimé que nous pouvions mieux faire et nous l’avons fait. En concevant une élégante gamme de produits qui se sentent enfin à leur place sur votre comptoir de cuisine.

Compte tenu de l’énergie créative de votre marque, vous devez avoir vous-même un ensemble de rituels que vous suivez. Pouvez-vous en nommer quelques-uns ?
Je suis un homme de rituels. J’ai été élevé avec l’idée que les petites choses comptent. Donc, je pratique les rituels quotidiens que la plupart des gens font : le rasage, une tasse de Earl Grey dans la matinée, un bain pour me détendre de temps en temps et je bois toujours un verre de vin blanc quand je rentre du travail. Sur un plan plus spirituel, lorsque nous voyageons à l’étranger en famille, nous essayons toujours de trouver une vieille église quelque part afin d’allumer une bougie pour quelqu’un. C’est un petit moment de réflexion, être reconnaissants pour ce que nous avons et réaliser ce que nous avons à donner.

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La philosophie de RITUALS est axée sur la relaxation et sur le fait de prendre un peu de recul pour apprécier les petites choses de la vie. Pratiquez-vous ce que vous prônez ?
Je dois admettre que cela me touche de très près. Nous travaillons actuellement très dur pour étendre la marque sur de nouveaux territoires, ce qui signifie de nouveaux pays et peut-être même de nouveaux continents. Vous pouvez donc imaginer que j’ai un planning plutôt chargé en ce moment, qui peut être comparé à un train à grande vitesse se déplaçant à sa capacité maximale. Le ralentir est presque impossible. Alors oui, il y a toujours des améliorations possibles. Et non, je ne pratique pas encore tout à fait ce que je prône, pour l’instant. Mais j’apprends et je m’efforce chaque jour d’équilibrer les choses.

La signature des parfums est un facteur de succès essentiel pour la marque. Quelle est l’importance du parfum pour vous personnellement ?
Le parfum est très important pour moi. Comment ne pourrait-il ne pas l’être, l’odorat est un sens si incroyable. Il peut vous transporter à nouveau dans des lieux et au temps de votre enfance, ou vous aider à vous rappeler et à revivre des moments spéciaux de votre vie, tout comme la musique le fait et je suis un fervent amateur de musique aussi. Et soyons honnêtes, nous essayons tous d’éviter les endroits qui possèdent une odeur bizarre. D’autre part, nous nous sentons plus à l’aise quand un parfum est attrayant. Personnellement, je ne sors jamais sans porter un peu de parfum et j’alterne avec mes trois parfums favoris, en fonction de mon humeur et de l’occasion. Ils s’étendent du sportif, de l’épicé à un parfum classique qui ressemble à l’Eau de Cologne.

La meilleure façon de vous détendre serait ?
Je me détends avec un bon verre de vin devant la cheminée en compagnie d’amis, en regardant un film sur grand écran dans une salle obscure et bien sûr, en nous rendant dans notre maison à Knokke près de la mer. Le trajet en voiture est de seulement une heure et demie, mais je me retrouve dans un monde complètement différent.

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Tous les produits Rituals sont centrés sur des routines authentiques et anciennes de l’Extrême-Orient. Qu’est-ce qui vous a poussé à construire votre marque autours des racines, des pratiques et rituels asiatiques ?
Les gens partout dans le monde vivent une vie à cent à l’heure, faisant les choses comme sur pilote automatique, j’ai donc décidé de faire changer cela en transformant de banales routines en moments plus significatifs. En pratique, cela signifie que je voulais réinventer des produits ordinaires comme les gels douche et les mousses de rasage en quelque chose de vraiment spécial. Je travaille dans l’industrie depuis plus de 15 ans et sortir ma propre marque était ma seule chance de faire changer les règles et de faire les choses différemment. Au lieu de foncer à plein régime, j’ai décidé qu’il serait préférable de faire des recherches, regarder autour de soi et prendre un peu de recul pour nourrir mon inspiration. J’ai voyagé et je me suis rendu compte que dans le monde occidental, nous négligeons l’importance des pratiques passées, que nous prônons l’innovation et ne regardons jamais en arrière. Les rituels orientaux antiques ont une approche opposée et j’ai alors compris que j’avais trouvé mon créneau.

Votre destination de vacances préférée ?
Nous essayons de visiter de nombreux endroits différents dans le monde avec nos enfants, et chaque voyage est différent et spécial dans son genre, je ne peux donc pas identifier une destination particulière. Nos meilleurs souvenirs de vacances vont de l’escalade et la randonnée dans les montagnes à un voyage autour de la Thaïlande, et à la nuit dans de petites maisons de palmier au bord d’un lac.

Votre ville préférée dans le monde ?
Je préfère les lieux dynamiques comme Tokyo, Bangkok, Paris et Barcelone. Mais New York l’emporte haut la main à chaque fois. La première fois que j’ai atterri à New York c’était il y a 15 ans et ce fut un moment décisif pour commencer mon voyage RITUALS. J’ai marché pendant des jours, regardé les vitrines pendant des heures, pris tout ça et je suis revenu avec beaucoup d’énergie et une décision finale. J’ai décidé de me lancer. L’ouverture de notre magasin RITUALS à Soho en Novembre dernier a été un moment personnellement important. Je me souviens regardant à travers la fenêtre de la  Fresh Company il y a 15 ans, avec une crainte et une admiration totale pour cette marque de cosmétiques. Et maintenant, nous sommes situés juste à côté. Oui, c’est une grande chose pour moi.

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Votre liste d’objectifs à réaliser ?
Je pense que j’ai commencé à vivre le concept « essayez avant de mourir » bien avant qu’ils aient appelé ça « la liste des choses à faire avant de mourir ». Depuis maintenant 25 ans, je me suis fixé l’objectif d’avoir au moins chaque année une expérience dite « d’une vie ». Jusqu’à présent, j’ai couru des marathons, fait du parachutisme, du saut à l’élastique et été en randonnée dans la nature au milieu de nulle part, juste pour en nommer quelques-uns. Sont toujours sur la liste, sans savoir si je pourrai un jour le faire, apprendre le kitesurf avant de devenir trop vieux, faire de l’héliski au Canada ou prendre des leçons à l’école de tennis de Nick Bolletieri afin de pratiquer un revers à une seule main, vingt années trop tard.

Top 3 des meilleurs livres ?
Je ne lis plus beaucoup de livres, mais j’ai trouvé ces récentes lectures très inspirantes : les biographies de Steve Jobs par Howard Schultz et Amazon par Brad Stone.

Meilleur moment de votre vie…
Epouser ma femme Colette et fonder une famille ensemble.

Votre citation de tous les jours…
« Si vous pouvez le rêver, vous pouvez le faire » par Walt Disney. Je pense que c’est notre capacité à rêver et notre détermination à poursuivre nos rêves qui crée la différence d’un entrepreneur créatif. J’ai de nombreuses citations signifiant quelque chose pour moi, brodées sur mes chemises en un endroit secret. Appelez cela un rituel si vous le souhaitez. J’ai commencé à le faire en 2000 afin de me motiver dans les moments difficiles et je le fais encore aujourd’hui.

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Je n’aime pas les gens qui sont…
Jaloux, dans le jugement, négatifs et pessimistes.

Vos traits de caractère positifs
Rêveur, créatif, battant et optimiste.

Vos traits de caractère pas si positifs
Impatient, inarrêtable, paresseux.

Les gens que vous admirez,  top 3 et pourquoi ?
Ma femme Colette, ma mère, et les gens inspirants comme Steve Jobs et Howard Schultz. J’admire les gens qui ont des rêves et une vision, qui sont guidés par l’inspiration, mais qui ont également un souci du détail permanent.

Nommez un événement qui a changé votre vie
J’avais 9 ans quand mon père a tragiquement perdu la vie dans un accident de voiture. Cela a eu un impact énorme sur moi. Je me suis rendu compte très jeune que la vie était précieuse et qu’elle peut soudainement prendre fin à n’importe quel moment. Vous vous devez donc à vous-même, de profiter, de tirer le meilleur parti de celle-ci, et de le faire maintenant lorsque vous le pouvez encore. Et vous vous devez même de profiter des petites choses. Un jour, vous pourrez regarder en arrière et vous rendre compte qu’elles étaient grandes. Depuis, je ne prends plus rien pour acquis et je vis le plus possible dans le présent. L’expérience totale est un facteur important dans mon travail pour RITUALS.

Croyez-vous en la réincarnation ?
Non, je n’y crois pas. Je crois qu’en tirant le meilleur parti de cette vie, je quitte la planète en la laissant mieux que lorsque je l’ai trouvée. Tout le monde peut y contribuer en construisant une entreprise ou en prenant soin des autres.

Quelle est votre définition du succès ?
La définition de la réussite pour moi est d’être heureux, de vivre une vie épanouissante et de faire quelque chose de positif avec nos talents. Parce que tout le monde possède un talent pour quelque chose.

A quel point êtes-vous impliqué dans le développement de nouveaux produits et de rituels ?
Nous avons une équipe importante de personnes travaillant dans notre département de recherche et je suis d’autant plus impliqué qu’il est l’un des aspects préférés de mon travail : aider à la création et à la conception de produits et de magasins. Je travaille avec passion pour RITUALS et pour toutes les personnes qui croient en la marque, essayant de faire la différence grâce à des produits et des expériences particulières. Je sais que nous ne sommes pas en train de changer le monde, mais j’aime croire que nous contribuons en faisant une différence dans l’industrie.

Votre produit RITUALS préféré : si vous ne pouviez en choisir qu’un …
Cela doit être Fujiyama, actuellement connu sous le nom de Happy Buddha, la mousse de douche. C’est le produit qui a lancé tout cela. Il a su nous tenir en vie les premières années où tout n’allait pas pour le mieux. La mousse de douche incarne notre philosophie unique. C’est une réinvention du gel de douche usuel en quelque chose de jamais vu, une mousse de douche explosive accompagnée d’un parfum addictif.

Où situez-vous RITUALS idéalement dans 5 ans puis dans 10 ans ?
Construire une marque prend souvent toute une vie. Nous avons encore un long chemin à parcourir et beaucoup de choses à apprendre dans un monde qui change terriblement vite. J’espère que dans 25 ans, le monde entier aura découvert notre magnifique marque. Et je souhaite que vous puissiez nous trouver à chaque coin de rue, dans les centres commerciaux de luxe et les grands magasins, de l’Extrême-Orient à l’Amérique du Sud.

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