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Le thé est la deuxième boisson la plus consommée au monde après l’eau. Les Anglais consomment 65 millions de tasses thé chaque jour, quant aux Américains, ils avoisinent les 2 milliards…  Imaginez donc la consommation de thé en Chine et au Japon, ou même dans le reste du monde ! Mais pour satisfaire une telle demande, quelle quantité de thé doit être produite par an ? Nous vous donnons la réponse : il s’agit de 3 milliards de tonnes. Plutôt impressionnant, non ? Et dire que, sans la contribution d’un homme, il y a des années de cela, il se pourrait bien que jamais nous n’ayons connu le plaisir de boire une tasse de thé…

“On ne peut pas acheter le bonheur. Mais on peut acheter du thé, ce qui revient pratiquement au même”

Les Origines

D’après une légende chinoise ancienne, le thé fut découvert par le second empereur de Chine, Shen Nung. Cet homme qui, semble-t-il, était herboriste, fit cependant cette découverte accidentellement il y a 5 000 ans de cela. Cet empereur aimait boire son eau parfaitement pure, et pour cela, ses servantes la faisaient bouillir avant de la lui servir. Par une chaude journée d’été, alors que son verre d’eau bouillante était posé sur la table près de lui, une feuille de théier à l’état sauvage tomba dans son eau. L’eau prit alors une teinte foncée, mais l’empereur ne le remarqua pas et bu son eau comme à son habitude. Il la trouva fort rafraîchissante, et c’est comme cela que le « cha » (mot chinois pour le thé) vit le jour et commença à se répandre dans toute l’Asie. Au commencement, seuls les cercles royaux y avaient droit, mais avec  l’amélioration des processus de fabrication, se fut bientôt toute la population qui put savourer ce breuvage.

Blog Tales of Tea

Le véritable maître du thé

Mais la popularité du thé atteignit de nouveaux sommets lorsque Lu Yu, un maître du thé qui vivait durant l’apogée de la dynastie des Tang, décida d’exprimer toute sa passion pour ce breuvage dans un livre qui devint le premier manuel de thé au monde. Cette œuvre maintenant connue sous le nom de Cha Jing ou « Le thé classique » est à l’origine de l’engouement pour le thé à travers la Chine entière. Son  livre, fascinant, qui se trouve encore en librairie de nos jours, traite de la délicate fabrication du thé et décrit avec précision sa préparation. On y retrouve l’origine du thé, les instruments à utiliser, ainsi que les détails de sa préparation, comme par exemple, à quelle distance du feu l’eau doit être placée pour bouillir. Mais ce n’est pas tout : il précise également les meilleures façons de produire les thés les plus raffinés, les différentes régions productrices de thé, ainsi que les 28 ustensiles qui permettront de se perfectionner dans l’art de préparer ce breuvage. Lu Yu était bien plus qu’un simple maître du thé ; il était en effet considéré comme un expert en la matière, révéré comme le dieu du thé. La légende dit même que Lu Yu pouvait dire d’où provenait l’eau, rien qu’en la goûtant. Nous ne saurons jamais si l’histoire est vraie, mais une chose est certaine, Lu Yu est devenu célèbre pour avoir développé la culture du thé à travers la Chine.

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De l’Est à l’Ouest

Alors que l’Orient consomme du thé depuis plus de 4 500 ans, cette coutume a été introduite en Occident il y a seulement 400 ans de cela où elle a tout de immédiatement rencontré un vif succès. Aujourd’hui, il existe tant de variétés de thés, qu’on est en droit de se demander ce qui les différencie les uns des autres…
Chaque thé provient d’une plante appelée Camellia Sinensis. Ce qui différencie les quelques 1500 qualités de thés, ce sont leur région de provenance,  le moment de leur récolte ainsi que le processus utilisé pour leur fabrication.

Le thé blanc (A préparer avec une eau à 75-80°CLe thé blanc est obtenu à partir de bourgeons et de  jeunes feuilles de Camellia Sinensis. Ce thé est le moins transformé et n’est pas oxydé. Les feuilles sont simplement passées à la vapeur avant d’être séchées ce qui permet de conserver les antioxydants naturels ; il s’agit donc d’une boisson très saine. Cette variété de thé ne contient qu’une infime quantité de théine, et offre une couleur et un goût  très délicats. Les thés blancs sont très appréciés pour leur saveur subtile et raffinée mais complexe grâce à leur arôme floral, ce qui en fait un des thés les plus chers du marché.

Le thé vert Utilisez de l’eau bouillante et laissez la refroidir doucement jusqu’à 65-75°C avant de mettre les feuilles à infuserLe thé vert est un thé très peu oxydé, torréfié à la vapeur (thé japonais) ou rôti (thé chinois). Cette étape de la fabrication lui donne sa saveur, et entraîne la formation de caféine. Ce processus réduit également la quantité d’antioxydants. Sa saveur offre des notes végétales et terreuses. Le thé vert est considéré comme un vrai élixir de santé et booste notre métabolisme.
Fait historique : le thé vert était essentiel pour les marins car sa consommation permettait de prévenir le scorbut.

Le thé noir Utilisez de l’eau bouillante à 100°C. Le thé noir est totalement fermenté (exposé à l’air) ce qui noircit ses feuilles et est à l’origine de la caféine et des tannins. Il a généralement la saveur la plus intense et contient le plus de caféine mais  le moins d’antioxydants de toutes les variétés de thés.

L’infusion A préparer avec de l’eau bouillante à 100°CL’infusion, également appelée tisane, est préparée avec des fruits, des herbes ou des fleurs séchés et ne contient aucune feuille de Camellia. Elle peut aussi bien être consommée comme un thé, ou ajoutée à un autre type de thé de manière à créer une boisson aromatique sans théine. Le thé à base de Rooisbos est également considéré comme étant une infusion. La majorité des infusions peut aussi se boire sous forme de thé glacé. Pour ce faire, il suffit de doubler la quantité de thé utilisée, et de le préparer à la manière d’un thé chaud, puis simplement de le verser dans un verre rempli de glace.

Les thés Rituals

Notre collection de thés vous permettra de vivre un moment délicieux. Nous vous proposons différentes variétés de thés pour chaque moment de la journée. Une bonne façon de commencer votre rituel du matin ou de conclure votre routine du soir. Vous pouvez découvrir nos différents thés ici : RITUALS TEA

Blog Tea 4

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