‘Jeg er en mann av ritualer. Jeg ble oppdratt med forestillingen om at små ting har betydning.’

 

Et nederlandsk magasin utnevnte deg som Mr. Perfekt, amerikanske Vanity Fair profilerte deg som den nederlandske utgaven av James Bond. Det er litt av noen sko du må fylle. Hvor perfekt er du i det virkelige liv?

Ganske så perfekt, spør du meg (ler høyt). Du får dessverre et annet svar om du spør kona mi om det samme. Det er smigrende, men ingen er perfekte. Jeg burde heller kalles Mr. Perfeksjonist. Når man bygger et internasjonalt merke som Rituals må man strebe etter perfeksjon: hele veien, hver dag. Og du må gjøre det med lidenskap og en sunn dose besettelse. Det er i det minste sånn jeg ser på det. Hos Rituals elsker vi å skape vakre ting som bidrar til å forvandle hverdagsrutiner til spesielle ritualer. Men alt må kunne forenes: parfymene, produktene, designene, butikkene, servicen og opplevelsen. Hvis vi kan oppnå alt det og samtidig holde tritt, så har vi nådd målet vårt.

Hvor viktig er utseendet for deg?

Utseendet er viktig for meg, men det er ikke alt. Jeg liker å kle meg bra og se bra ut. Og jeg får litt ekstra selvtillit når jeg går med den nye dressen. Men utseende er så mye mer enn bare fysiske trekk. Det er det man utstråler. Jeg tiltrekkes av personer som er optimistiske og kreative, fordi de gir meg energi. Når det kommer til stykket, så er det innsiden som betyr noe, men det skader ikke å gjøre et godt inntrykk med utseendet.

Hvor henter du inspirasjon for kreativiteten din?

Jeg finner inspirasjon i å reise og utforske andre kulturer, møte nye mennesker og besøke butikker i alle verdenshjørner. Jeg er sikkert en av få menn som liker å dra på shopping. Og det er en viktig del av jobben min – å vite hva folk liker og hva som er de nyeste trendene. For å ligge et skritt foran må jeg forstå, bedre enn noen annen, hva kundene våre vil ha. Det beste med jobben min er at dette kan realiseres med et team med talentfulle mennesker.

Si at man lanserer et nytt ritual som Laughing Buddha.

Hvor starter man, og hvordan oppnår man sluttresultatet?

De fleste av produktene våre er inspirert av gamle østlige ritualer. Når vi finner et nytt ritual som vi føler er verdt å dele med andre, begynner vi en omfattende research av alle aspekter. Hvilke ingredienser brukte de, og hvorfor? Hvordan gjennomførte de rutinene sine? Og så videre. Deretter forteller vi våre parfymører om disse ingrediensene. Sammen oversetter vi dette til en moderne serie med eksklusive produkter.

Men vi lar oss også motivere av det moderne. For eksempel innså vi at folk bruker mye tid og penger på å velge og designe et nytt kjøkken for så å kjøpe en håndsåpe på matbutikken som ikke ser så bra ut. Denne blir raskt gjemt i et skap når de får venner på besøk. Vi mente at vi måtte greie bedre enn det, og det gjorde vi. Ved å designe en elegant serie med produkter som ser ut som de hører hjemme på kjøkkenbenken.

I hvilken grad er du involvert i utviklingen av nye produkter og ritualer?

Vi har et sterkt team med mennesker som jobber i innovasjonsavdelingen vår, og jeg er veldig involvert. Det er noe av det beste med jobben min: å bidra til å skape og designe produkter å butikker. Jeg er lidenskapelig opptatt av Rituals og alle som har tro på det, og prøver å utgjøre en forskjell med spesialprodukter og -opplevelser. Jeg vet at vi ikke forandrer verden, men jeg liker å tro at vi bidrar ved å utgjøre en forskjell i bransjen.

Apropos å utgjøre en forskjell, bærekraftighet er en stor faktor for mange selskaper i bransjen. Hva gjør Rituals i forhold til dette?

Bærekraftighet er et svært viktig tema for oss, og vi har gjort betydelige fremskritt innenfor dette området. Vi har fullt fokus på å finne nye metoder for å redusere vår innvirkning på planeten, så vi har bedt LCA-senteret om å utføre LCA-vurderinger (Life Cycle Assessment) av produktemballasjen vår. Slik vet vi miljøpåvirkningen fra hvert eneste emballasjeelement. Vi forvandler denne kunnskapen til handling, og foretar endringer som støtter bærekraftighet.

Vi tilbyr for eksempel refiller for kropps- og ansiktskremer, samt for håndsåpen vår. Med vårt miljøvennlige refillsystem kan du spare opptil 70 % på CO2 og 65 % på energi, og bruke 45 % mindre vann. For å redusere karbonfotavtrykket vårt produserer vi produktene våre så nær hjemme som mulig – 98 % av våre ferdige produkter er laget i Europa. I tillegg så bruker vi kun FSC-sertifisert papir i sekundæremballasjen (så fremt funksjonaliteten tillater det, velger vil alltid resirkulert papir), og har nå fokus på å nå målet med 100 % resirkulerbar emballasje innen 2023.

Som du ser så har vi innført en del tiltak for å oppnå en mer bærekraftig tilnærming, og vi lærer hver dag av reisen mot en grønnere praksis.

Som den kreative hjernen bak merket må du ha et sett med ritualer du følger selv. Kan du nevne noen få?

Jeg liker ritualer. Jeg ble oppdratt med forestillingen om at små ting har betydning. Jeg praktiserer vanlige hverdagsritualer: barbering, en kopp Earl Grey om morgenen, et avslappende bad av og til, og jeg drikker alltid et glass hvitvin når jeg kommer hjem fra jobb. På et mer spirituelt nivå, når jeg reiser utenlands med familien, prøver vi alltid å finne en gammel kirke et sted for å tenne et lys for noen. Det er et lite øyeblikk for ettertanke, for å være takknemlig for det vi har og innse hva vi har å gi.

‘Vi prøver alltid å finne en gammel kirke et sted for å tenne et lys for noen.’

Rituals’ filosofi er fokusert på avslapping og å ta et steg tilbake for å nyte de små tingene i livet. Praktiserer du dette selv?

Jeg må innrømme at det spørsmålet treffer meg. Akkurat nå jobber vi med å videreutvikle merket til nye territorier, og det betyr nye land og kanskje til og med nye kontinenter. Du kan se for deg at timeplanen er så full akkurat nå, at det kan sammenlignes med et høyhastighetstog som går på makskapasitet. Det er nærmest umulig å roe ned. Så ja, det er alltid rom for forbedring. Og nei, jeg har ikke helt mestret å praktisere det selv, ennå. Men jeg lærer, og jeg forsøker å få en bedre balanse hver eneste dag.

Signaturdufter er en viktig suksessfaktor for merket. Hvor viktig er duft for deg personlig?

Duft er svært viktig for meg. Det må jo bare være det, det er en fantastisk følelse. Det kan ta deg med tilbake til steder og tider i barndommen din, eller hjelpe deg til å huske og gjenoppleve spesielle øyeblikk i livet – akkurat som musikk, og jeg er en musikkelsker også. Og la oss være ærlige, vi prøver alle å unngå steder med rar duft. Men når en duft er innbydende, begynner vi å føle oss komfortable. Jeg drar aldri hjemmefra uten parfyme, og jeg bytter mellom tre favorittdufter, avhengig av humør og anledning. De går fra sporty og krydrete til en klassisk duft som likner på eau-de-cologne.

Hva er den ultimate avslapping for deg?

Jeg slapper av med et glass vin ved peisen sammen med venner, ser på film på en stor skjerm i en mørk kinosal og selvfølgelig ved å besøke huset vårt ved sjøen i Knokke. Kjøreturen dit tar bare en og en halv time, men det er som å være i en helt annen verden.

Alle Rituals-produkter er sentrert rundt autentiske og gamle rutiner fra Det fjerne østen. Hva var det som gjorde at du bestemte deg for å bygge merket ditt på asiatisk praksis og ritualer?

Folk over hele verden lever travle liv og gjør alt på autopilot, så jeg bestemte meg for at jeg ville endre det ved å forvandle hverdagslige rutiner til mer betydningsfulle øyeblikk. I praksis betød det at jeg ville tolke ordinære produkter som dusjgele og baberskum på en ny måte, og skape noe veldig spesielt. Jeg hadde jobbet i bransjen i over 15 år, og å starte noe eget var min eneste mulighet til å endre reglene og gjøre ting på en annerledes måte. I stedet for å kjøre på i full fart, bestemte jeg meg for at det ville være best å gjennomføre research, se meg rundt og ta et steg tilbake for å hente inspirasjon. Jeg reiste rundt og innså at vi i den vestlige verden overser viktigheten av fortidens praksis – vi har fokus på innovasjon, og ser oss aldri tilbake. Gamle østlige ritualer har motsatt tilnærming, og jeg forsto at jeg hadde funnet min nisje.

Hva er favorittferiestedet ditt?

Vi prøver å besøke mange forskjellige steder med barna våre, og hver reise er annerledes og spesiell på sin egen måte, så jeg kan ikke nevne én destinasjon. Våre beste ferieminner er alt fra å gå turer og klatre i fjellet til å reise rundt i Thailand og bo i små hus av palmetrær ved en innsjø.

Hva er favorittbyen din?

Jeg foretrekker dynamiske steder som Tokyo, Bangkok, Paris og Barcelona. Men New York tar kaka hver eneste gang. Den første gangen jeg landet i New York var for 15 år siden, og det var et avgjørende øyeblikk for starten på Rituals-reisen min. Jeg gikk i mange dager og så i vinduer, lot alt synke inn og kom tilbake med masse energi og en endelig avgjørelse. Jeg måtte prøve. Åpningen av Rituals-butikken i Soho forrige november var et stort høydepunkt for meg. Jeg husker at jeg så inn i vinduet hos Fresh for 15 år siden, med ærefrykt og beundring for dette kosmetikkmerket. Og nå ligger vi ved siden av. Ja, det er stort for meg.

Har du noe på bucketlisten din?

Jeg begynte å leve etter et «prøv før du dør»-konsept lenge før det ble kalt «bucketliste». I 25 år har jeg satt meg et mål hvert år om å ha minst én «en gang i livet»-opplevelse. Så langt har jeg løpt maraton, hoppet fallskjerm, hoppet i strikk og gått på tur midt i ingenmannsland, for å nevne et par. På listen min har jeg fortsatt å lære meg kitesurfing før jeg blir for gammel, helikopterskikjøring i Canada og å gå timer ved Nick Boolletieris tennisskole for å lære meg tohånds backhand, 20 år for sent.

Topp tre beste bøker

Jeg leser ikke så mange bøker lenger, men disse var svært inspirerende: Steve Jobs, biografien, Howard Schultz og Mr. Amazon av Brad Stone.

Beste øyeblikk i livet …

var å gifte meg med kona mi Colette og stifte en familie sammen.

Favorittsitatet mitt

«Kan du drømme om det, kan du gjøre det.» av Walt Disney. Jeg tror det er din evne til å drømme og vår avgjørelse om å følge drømmene våre utgjør en stor forskjell for en kreativ entreprenør. Jeg har forskjellige sitater som betyr noe for meg brodert på et hemmelig sted på skjorten min. Kall det et ritual om du vil. Jeg begynte å gjøre det i 2000 for å motivere meg i utfordrende tider, og jeg gjør det fortsatt i dag.

‘Kan du drømme om det, kan du gjøre det!’

Jeg liker ikke folk som er …

Sjalu, dømmende, negative og pessimistiske.

Hva er dine mest positive trekk? Hvilke personlige trekk ser du på som negative?

Jeg vil si at det er positivt at jeg er en optimistisk drømmer. Jeg er også kreativ og en opportunist. Mine negative trekk er at jeg kan være utålmodig og ustoppelig – og litt lat av og til.

Nevn de 3 personene du beundrer mest, og hvorfor

Min kone Colette, min mor og inspirerende mennesker som Steve Jobs og Howard Schultz. Jeg beundrer mennesker som har drømmer og en visjon, som leder gjennom inspirasjon men som også har fokus på at alle detaljer skal bli riktige.

Nevn en hendelse som forandret livet ditt

Jeg var ni år gammel da faren min mistet livet i en bilulykke. Det påvirket meg enormt. Jeg innså i ung alder at livet er verdifullt, og at alt kan endre seg på et blunk. Du skylder deg selv å få mest mulig ut av det, og gjøre det nå mens du fortsatt har muligheten. Og du skylder deg selv å nyte de små tingene, for en dag ser du deg kanskje tilbake og innser at de var store. Siden den gang har jeg aldri tatt noe for gitt, og jeg lever mer i nuet. Hele opplevelsen er en viktig drivkraft i jobben min for Rituals.

Tror du på reinkarnasjon?

Nei, det gjør jeg ikke. Jeg tror på å få mest mulig ut av dette livet, og jeg tror på å forlate planeten litt bedre enn jeg fant den. Alle kan bidra, enten det er ved å utvikle en bedrift eller bry seg om andre.

Hva er din definisjon på suksess?

For meg er definisjonen på suksess å være lykkelig, leve et tilfredsstillende liv og gjøre noe positivt med talentene dine. Fordi alle har talent for noe.

Ditt favorittprodukt fra Rituals: du kan bare velge ett …

Det må være Fujiyama (nå kjent som Happy Buddha) dusjskum. Dette var produktet som startet det hele, og det holdt oss i live de første årene når alt ikke gikk på skinner. Dusjskummet legemliggjør vår unike filosofi. Det var en nytolkning av den tradisjonelle dusjgeleen til en dusjgeleeksplosjon som aldri hadde vært sett før, med en avhengighetsskapende duft.

Hvor er Rituals om 5 og 10 år?

Det tar ofte en hel levetid å bygge en merkevare. Vi har fortsatt lang vei igjen å mye å lære i en verden som endres skremmende raskt. Jeg håper at hele verden har oppdaget vår nydelige merke om 25 år. Jeg håper at du finner oss på hvert gatehjørne i eksklusive kjøpesentre og varehus fra Det fjerne østen til Sør-Amerika.

This post is also available in: English Dutch Spanish Danish French German Portuguese, Portugal Swedish

Leave a Comment

Error: Please check your entries!