Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

De Japanse cultuur kent een lange geschiedenis van mooie tradities en gewoonten. Respect voor deze eeuwenoude rituelen wordt vanaf de geboorte ingeprent en is in de hele samenleving zichtbaar en voelbaar. Voor iedere bijzondere gelegenheid bestaat een ritueel of festival. Sommige van deze praktijken vinden hun oorsprong al duizenden jaren geleden en hoewel ze in de loop der tijd veranderd zijn, is de essentie van de ceremonies vandaag de dag nog steeds hetzelfde.

GESCHIEDENIS & GELOOF

Om een beetje een idee te krijgen waar de Japanse cultuur nu precies voor staat en hoe dat zich kenmerkt is het belangrijk om naar het geloof te kijken. De Japanse levensvisie is gebaseerd op een aantal onderdelen van verschillende religies en overtuigingen die samenkomen in één geloof, Shinto. Dit is iets dat erg aanspreekt, aangezien het een vorm van religieuze vrijheid is waar veel andere instituten nog wat van kunnen leren. Shinto is één van de oudste religies in Japan en wordt vandaag de dag nog steeds door 83% van de mensen beoefend. Deze vorm van religie heeft een diep respect voor de natuur, hetgeen tot uiting komt in het eren van verschillende Kami, of natuurgoden. Deze Kami worden geassocieerd met specifieke objecten zoals bijvoorbeeld rotsen, de wind of bomen. Voor elk onderdeel bestaat een speciaal ritueel of gebed. En ook de Boeddhistische wijsheden en rituelen maken onderdeel uit van deze levensfilosofie. Zo zijn de huwelijksceremonie en het begrafenisritueel hoofdzakelijk (93%) boeddhistisch van aard.

PURIFICATIE

Al deze tradities en ceremonies concentreren zich op het zuiveren van lichaam en ziel van spirituele en aardse stof en het offeren en gunstig stemmen van de goden. In realiteit betekent dit dat de gelovigen veel water rituelen (of Harae) beoefenen om zichzelf te reinigen van negatieve en kwade energieën. Daarna wordt deze purificatie gevierd met een festival, ook wel Matsuri genaamd.

RITUELEN EN FESTIVALS

OHO-HARAHE
Dit is de meest belangrijke en meest heilige ceremonie van het Shinto geloof. Het vindt elke 30 dagen plaats op de 6e en 20e maand van het jaar en het doel is om het lichaam te reinigen en de geest te zuiveren van zonden.

MISOGI
Misogi is een deel van de Oho-harahe rituelen. Hierbij dien je onder een stroom ijskoud water te gaan staan om zodoende kwade geesten en negatieve invloeden te verdrijven. Wij denken dat je al blij mag zijn als je ziel dan niet onmiddellijk uit je lichaam springt maar als je een leuke uitdaging zoekt is het misschien de moeite waard… 🙂

HADAKA MATSURI
of Naked men Festival Hadaka Matsuri vindt zijn oorsprong enkele honderden jaren geleden in de tijd dat Japan werd geteisterd door ziekten. Het Japanse volk geloofde dat een naakt lichaam alle slechte energieën zou absorberen en zo een einde aan de ellende zou maken. Daarom werd er in ieder dorp een man (of Shin – Otoko) uitgekozen die naakt door het dorp moest rennen. Door het aanraken van zijn lichaam werd al het kwade geabsorbeerd (was het leven maar zo simpel!). De man werd daarna levenslang verdreven uit zijn dorp (hoe wreed na het redden van de mensheid!) Tegenwoordig wordt het als een eer gezien om deze rol te vervullen en mannen in lendedoeken (lees grote luiers, je moet er maar net van houden) vechten met elkaar om een stokje, Shingi, te vinden in de koude modder. Deze Shingi is een felbegeerde trofee en zal de vinder de rest van het jaar geluk en welvaart brengen. We zijn er niet 100% zeker van of deze traditie nou zo nodig naar de rest van de wereld verspreid zou moeten worden, maar het klinkt als een knalfuif.

Hadaka Matsuri ancient rituals of Japan

HANAMI MATSURI
Hanami is een heel positieve en vrolijke Matsuri (festival), waarbij de start van het voorjaar en het vallen van de kersenbloesem van de Sakura boom wordt gevierd. Het staat ook wel bekend als het ‘flower watching’ festival. De fragiele en korte bloei van de kersenbloesem wordt gezien als symbool voor de eindigheid van het leven en dat schoonheid maar van korte duur is. De boodschap is dus eigenlijk, vier wat er te vieren valt want het leven is maar kort dus haal er alles uit wat er uit te halen valt. Familie en vrienden verzamelen dan ook onder de kersenbomen, picknicken, drinken sake en feesten tot het donker wordt. Dit ritueel klinkt ons beter in de oren, al moeten we toegeven dat dat wellicht ook met de sake te maken heeft.

SHOGATSU
of Nieuwjaar wordt in heel Japan uitgebreid gevierd. Huizen worden schoon gemaakt, nieuwe kleren uit de kast gehaald en er wordt met veel aandacht speciaal eten bereid. Om middernacht trekken mensen naar de tempel om het gong ritueel te aanschouwen. Deze gong wordt precies 108 keer geluid. Dat is bedoeld om evenzoveel zonden van de mens neutraliseren.

CHADO
of de kunst van het thee drinken, is de oude kunst van de Japanse theeceremonie. Maak vooral niet de vergissing te denken dat je dit ritueel zonder enige oefening kan uitvoeren; het is een hoog ontwikkelde kunstvorm die jaren van intensieve opleiding vereist in speciale scholen. Het ritueel wordt uitgevoerd door een vrouw die een speciale kimono draagt en bekend is met calligrafie, ikebana of bloemschikken, keramieken, bewieroken en nog een heel scala aan andere traditionele kunstvormen. Voor dit ritueel moet je overigens niet al te ongeduldig zijn. Een theeceremonie kan enkele uren duren.

The art of Chado Ancient Rituals of Japan

OBON
Er zijn nog zoveel andere prachtige Japanse tradities en oude rituelen die we zouden kunnen highlighten, maar we eindigen met Obon. Het sentiment dat ten grondslag ligt aan dit festival is zo mooi en universeel dat wij eigenlijk vinden dat dit wereldwijd gevierd zou moeten worden. Obon, of het Japans Lantaarn festival, is een Boeddhistisch evenement dat de voorouders herdenkt. Men gelooft dat elk jaar tijdens Obon de geesten van onze voorouders naar aarde terugkeren om familie te bezoeken. Het wordt gezien als een helend en reflecterend ritueel waarin men stil staat bij de mensen die ons hebben gemaakt tot wie we nu zijn. Om de voorouders terug op aarde te verwelkomen en hun geesten te kalmeren worden er overal lantaarntjes en kaarsjes aangestoken. Na drie dagen worden de geesten op hun reis naar huis vergezeld van deze lichtjes die op rivieren in papieren bootjes worden uitgezet. Het flikkeren van het licht van de lantaarn symboliseert de geest. Het is een eerbetoon aan hoe we over generaties met elkaar verbonden zijn en dat we deze band moeten koesteren. We voelen eigenlijk meteen de behoefte om een kaarsje aan te steken.

Obon visual 2

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans Duits Zweeds

Related posts

Leave a Comment

Error: Please check your entries!