Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

De feestdagen staan weer voor de deur; een tijd van samenzijn, vriendelijkheid, lichtjes, mededogen en dankbaarheid. En hoewel dit meestal vooral een fijne en bijzondere tijd is, kunnen het soms ook juist extra moeilijke dagen zijn omdat we iemand moeten missen die belangrijk voor ons was. Het is dan ook niet vreemd dat we in deze periode van overpeinzing en bezinning aan het eind van het jaar vaak vergevingsgezinder zijn en meer begaan zijn met onze medemensen dan in de rest van het jaar. En dat vinden wij heel mooi.

Kerstmis is onlosmakelijk verbonden met de traditie van het geven. En met geven bedoelen we niet alleen de cadeaus onder de kerstboom, maar ook het geven van tijd en aandacht aan de mensen om je heen. Maar Kerstmis is vooral een tijd van lichtjes. Lichtjes in de etalages, feestelijke verlichting in de straten, lichtjes in de kerstboom, flakkerend kaarslicht en de gezellige gloed van een smeulend haardvuur. Misschien is dat wel wat ons zachter maakt, waardoor we hartelijker en vriendelijker worden.

Kaarslicht maakt al duizenden jaren lang deel uit van vele rituelen. In eerste instantie waren dit vooral religieuze rituelen, maar in de loop der jaren zijn we kaarslicht steeds meer gaan gebruiken bij allerlei soorten feestelijkheden. Hieronder vertellen we je het een en ander over vijf bijzondere en inspirerende lichtjesfeesten van over de hele wereld. En daarna is het de hoogste tijd om wat kaarsen aan te steken om helemaal in de kerstsfeer te komen. Gewoon om de duisternis te verdrijven, om even stil te staan bij de mensen die we moeten missen, om onze voorouders te eren of om een bijzonder moment in ons leven te vieren. Want het branden van een kaars is een van de rituelen met het sterkste effect op onze ziel.

Het Indiase lichtjesfeest Diwali

Diwali is een hindoeïstisch feest waarmee het hindoeïstische nieuwjaar wordt ingeluid. Het wordt in heel India gevierd en vindt meestal plaats in oktober of november. Diwali is een afkorting van Deepavali en betekent letterlijk ‘rijen lampjes’. Het feest duurt maar liefst vijf dagen en wordt ook wel het lichtjesfeest genoemd. In deze periode zetten de hindoes hun huis en tuin vol met kleigebakken olielampen of kaarsen om het licht der wijsheid te ontsteken in ieders hart, het licht van het leven te brengen in ieders huis en een lach te toveren op ieders gezicht. Diwali is een feest van de overwinning van het goede op het kwade, van het licht op de duisternis en van kennis op onwetendheid. De rijen lampjes die worden aangestoken tijdens Diwali herinneren eraan dat je aandacht moet hebben voor alle aspecten van je leven. Voor de hindoes markeert deze ceremonie het begin van een nieuw jaar. Tegelijkertijd zijn de lichtjes een teken van dankbaarheid voor Lakshmi, de Indiase godin van de rijkdom en overvloed. Op die manier willen de hindoes haar welkom heten in hun huis en bedanken voor de zegeningen van het afgelopen jaar. Ze hopen dat het ritueel geluk en voorspoed brengt in het nieuwe jaar.

iStock_000008203717_Large

Het Indiase nachtelijke kaarsenritueel Aarti

Aarti is een hindoeïstische vuurceremonie die wordt uitgevoerd door discipelen van Brahma om de heilige rivier, de goden en de godinnen te vereren. Tijdens deze ceremonie veranderen honderden flakkerende kaarsjes de heilige rivier de Ganges in Varanasi in een indrukwekkende vuurzee. Het is een waar spektakel dat elke avond om 19.00 uur plaatsvindt. De stad Varanasi is heel belangrijk voor de hindoes. Zij vinden het belangrijk om de stad minimaal één keer in hun leven te bezoeken om deel te nemen aan een van de vele spirituele rituelen en om zich van hun zonden te reinigen door te baden in het zuiverende water. Varanasi is een van de oudste steden ter wereld die altijd bewoond is geweest en is vermoedelijk de oudste stad van India.

Het avondritueel is een strak georkestreerde ceremonie waarbij onder andere op hoornschelpen wordt geblazen, met wierookkandelaars wordt gezwaaid, vuurdansen worden uitgevoerd en ceremoniële gezangen ten gehore worden gebracht. Devoten geloven dat ze door het bijwonen van de ceremonie worden gezuiverd en gezegend.

Het mooiste aan dit ritueel is het beeld van de honderden naar magnolia ruikende votiefkaarsen die in de rivier drijven. Bij het loslaten van de kaars doen pelgrims een wens. Ze geloven dat hun wens uit zal komen als ze de ceremonie ter plekke bijwonen.

Ganga Aarti Varanasi

De Thaise lichtjesfeesten Loi Krathong en Yi Peng

In Thailand bestaan er twee compleet verschillende maar even prachtige ceremonies voor een vrijwel identiek ritueel. De lichtjesfeesten Yi Peng en Loi Krathong behoorden oorspronkelijk tot de brahmaanse traditie, maar zijn later ook overgenomen door de boeddhisten. Boeddhisten beschouwen deze ceremonies als een moment van overpeinzing. Tijdens deze ceremonie kunnen ze zich ontdoen van hun persoonlijke demonen en alle negativiteit in hun leven. De flakkerende vlammen en lichtjes staan symbool voor de verering van Boeddha. Velen maken tevens van de gelegenheid gebruik om ook Phra Mae Khongkha, de hindoeïstische godin van het water, te vereren.

Loi Krathong wordt gevierd met een ceremonie waarbij kleine drijvende bootjes in de vorm van een lotusbloem en gemaakt van bananenbladeren te water worden gelaten met daarop wierook, offers, bloemen en kaarsen. Het resultaat is een prachtig sereen beeld. De boeddhisten geloven dat deze eeuwenoude traditie geluk brengt en wensen in vervulling laat gaan.

Yi Peng Thailand

In Chiang Mai wordt het lichtjesfeest Yi Peng genoemd. De bijbehorende ceremonie is heel anders dan die van Loi Krathong. Hier laten de mensen brandende lantaarntjes op (Khom Loi, een soort wensballonnen) terwijl ze een wens doen, waardoor de lucht tijdelijk verandert in een prachtige en surreële zee van kleine lichtjes die langzaam uit het zicht verdwijnen. Een betoverend en magisch spektakel. Voordat de lantaarntjes worden opgelaten, heerst er een vrolijke en serene sfeer en klinken er ceremoniële gezangen van monniken.

iStock_000030272054_Large

Het Japanse lichtjesfeest Obon

Obon is een jaarlijks boeddhistisch evenement in Japan dat sterk lijkt op Loi Krathong. In Japan is het echter een duizend jaar oude traditie ter nagedachtenis aan de voorvaderen. De Japanners geloven dat de geesten van de doden elk jaar tijdens Obon terug op aarde komen om hun familieleden op te zoeken. Traditioneel worden er lantaarns voor de huizen gehangen om de geesten naar huis te leiden en worden er typische obondansen (bon odori) uitgevoerd. Daarnaast bezoeken de Japanners het graf van hun geliefden en offeren ze voedsel bij een thuisaltaar of in een tempel.

De Obon wordt afgesloten met een ceremonie waarbij de geesten met drijvende lantaarns terug worden geleid naar hun eigen wereld. De gebruiken variëren sterk van regio tot regio, maar het feest wordt in heel Japan beschouwd als een periode van genezing, overdenking en bezinning.

Obon wordt gevierd van de dertiende tot de vijftiende dag van de zevende maand. Volgens de zonnekalender is dat de maand juli, maar aangezien de zevende maand van het jaar volgens de maankalender die vroeger werd gebruikt eerder overeenkomt met augustus dan met juli, wordt het feest in vele regio’s van Japan nog steeds half augustus gevierd, terwijl in andere regio’s half juli wordt aangehouden. De Obon-week halverwege augustus is een van de drie belangrijkste feesten in Japan.

iStock_000032741416_Large

Het joodse lichtjesfeest Chanoeka

Chanoeka betekent ‘inwijding’ en is een van de vele lichtjesfeesten die de wereld te bieden heeft. Het is een joods festival dat begint op de 25e dag van de joodse maand Kislev en acht dagen duurt, tot de 2e dag van de joodse maand Tevet. In 2015 valt dat samen met de periode van de zonsondergang op 6 december tot de zonsondergang op 14 december.

Tijdens Chanoeka wordt de overwinning van de Maccabeeërs op de Hellenistische Syriërs rond 165 v.Chr. herdacht. De overwinning zelf was al een wonder, maar dat is niet de enige reden achter het ontstaan van het Chanoeka-ritueel. Nadat de tempel in Jeruzalem was heroverd, moest deze opnieuw worden ingewijd. Volgens de overlevering werd er slechts één kruikje gewijde olie gevonden, precies genoeg voor één dag. Als bij wonder bleef de olie acht dagen lang branden – de acht dagen die de Chanoeka duurt.

Het belangrijkste Chanoeka-ritueel is het ontsteken van de kaarsen. Tijdens de Chanoeka branden de joden kaarsen in een speciale kaarshouder die menora of chanoekia wordt genoemd. Elke avond wordt er één kaars meer ontstoken. De middelste kaars, de sjamasj, wordt gebruikt om de andere kaarsen aan te steken en wordt dus elke avond aangestoken. Daarom worden er op de eerste avond van Chanoeka twee kaarsen ontstoken (de sjamasj en de kaars voor de eerste avond) en branden er op de laatste avond negen kaarsen.

Hannukah Blog

Vier thuis je eigen lichtjesfeest en creëer je eigen jaarlijkse ritueel met onze collectie heerlijke GEURKAARSEN. Een moment om helemaal tot rust te komen en je ziel te verlichten.

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans Duits

Leave a Comment

Error: Please check your entries!