Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

Sinterklaas is weer in het land! Heb jij je schoen al klaargezet? De Sinterklaasperiode is een jaarlijks ritueel in menig huis in Nederland en België, maar wie was Sinterklaas en waarom vieren wij dit feest?

Sint Nicolaas

De oorspronkelijke Sint Nicolaas is afkomstig uit Turkije en was bisschop van Myra. De goedheiligman werd na zijn dood (6 december ca. 340 na Christus) heilig verklaard wegens zijn goede daden. Zo zou hij goud in de schoenen van arme vrouwen hebben gestrooid, zodat ze in staat waren om de bruidsschat te betalen en te trouwen. Hier is later het gebruik ‘de schoen zetten’ uit voort gekomen. Hij zou tevens drie overleden kinderen weer tot leven hebben gewekt en een kind uit een pan kokend water hebben gered, waardoor hij later zou worden gezien als kindervriend.

Pakjesavond

Pas twee eeuwen na zijn dood kreeg Sint Nicolaas een vermelding op de heiligenkalender en werd hij benoemd tot beschermheer van de jeugd, koopmannen en zeelieden. Vanaf dit moment ontstond de traditie om Sint Nicolaas en zijn goede daden te herdenken op zijn sterfdag. In de 15e eeuw werd bij de Sint-Nicolaas kerk de schoen gezet door arme mensen, welke in de nacht van 5 op 6 december werden gevuld met geld door de rijken. Dit is in de loop der tijd omgetoverd tot de pakjesavond zoals we die nu kennen.

Sinterklaas en de Kerstman

Het is je vast al weleens opgevallen dat Sinterklaas en de Amerikaanse Kerstman (Santa Claus) veel gelijkenissen vertonen, maar wist je dat de Kerstman zonder Sinterklaas helemaal niet zou hebben bestaan? Sinterklaas werd door Nederlandse kolonisten geïntroduceerd bij de Amerikanen, waarna creatieve schrijvers er in de loop van tijd een compleet losstaand figuur van gemaakt hebben. Veel van de elementen van onze Hollandse kindervriend zijn in de Kerstman bewaard gebleven, zoals de baard en het rode pak. Zelfs de namen komen vrijwel overeen.

Wat Sinterklaas en Santa Claus vooral met elkaar gemeen hebben is dat ze beiden centraal staan in een feestelijk ritueel. Sinterklaas is allang niet meer enkel voor de armen en kinderen, maar een feest voor iedereen. Het is een gelegenheid om samen te komen met de mensen waar je van houdt en samen betekenisvolle momenten te creëren. Een prachtig ritueel voor jong en oud.

Deze post is ook beschikbaar in: Engels

Leave a Comment

Error: Please check your entries!