Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

Prachtig versierde eieren in alle kleuren van de regenboog, hazen en kuikentjes waar je ook kijkt, eieren zoeken in de tuin en heerlijk smullen van heel veel chocolade. Je hebt het vast al geraden: dit keer gaat onze blog over Pasen.

Anders dan vele andere feestdagen valt Pasen nooit op een vaste datum. Het wordt gevierd op de eerste zondag na de eerste volle maan in de lente. Pasen valt als gevolg ergens in de periode tussen 22 maart en 25 april.

Net als de meeste rituelen heeft ook onze paasviering een religieuze oorsprong. Het is zelfs een van de belangrijkste christelijke feestdagen. Christenen vieren op deze dag namelijk dat Jezus, na te zijn gekruisigd en begraven, weer is opgestaan. Nu vraag je je waarschijnlijk af wat de eieren en hazen hiermee te maken hebben. Dat zit zo: in de paasviering zoals wij die nu kennen, zijn ook enkele niet-religieuze elementen opgenomen uit heidense tradities die al duizenden jaren bestonden voordat het christendom opkwam. Meer weten? Lees dan gauw verder

GESCHIEDENIS

Waar het woord Pasen nu precies vandaan komt, is niet met zekerheid te zeggen. Vermoedelijk dankt het feest zijn naam aan het joodse Pesach, een lentefeest, maar de oorsprong kan ook liggen in het Latijnse woord ‘pascua’, dat weide betekent. Hoe dan ook houdt het in ieder geval verband met het vieren van de lente. Ook vóór de joodse en christelijke tradities werd het begin van de lente al gevierd. De heidense godin die tijdens deze feesten werd geëerd, heette (afhankelijk van de streek) Eostre, Eástre of Ostara. Vandaar dat men in Duitsland rond deze tijd Ostern viert en in Engelstalige landen wordt gesproken van Easter. Ostara was de godin van de dageraad en de lente en haar naam, die letterlijk ‘oosten’ betekent, stamt af van woorden voor dageraad, het licht dat in het oosten opkomt.

Ostara was verantwoordelijk voor het aanbreken van de lente, een nieuw seizoen met lichtere en langere dagen. En ze bracht niet alleen een nieuw seizoen, ze bracht als godin van de vruchtbaarheid ook nieuw leven. Zo liet ze planten groeien en bloeien, en had ze een handje in de geboorte van jonge dieren en mensen. Ze wordt vaak afgebeeld met een ei en een haas, allebei symbolen voor vruchtbaarheid en voortplanting.

Het zal je dus niet verbazen dat eieren en hazen al in de heidense lentevieringen een belangrijke rol speelden. Ze stonden symbool voor de groei en bloei van nieuwe gewassen. Met de vrolijke festiviteiten uitten de mensen hun dankbaarheid voor alles wat Moeder Natuur hun schonk.

Het christendom borduurde verder op deze heidense lentefeesten rond de godin Ostara en transformeerde ze uiteindelijk in het christelijke feest dat wij nu kennen.

Paaseieren

Dat eieren zo’n grote rol spelen tijdens Pasen, is dus helemaal niet zo gek. Toen de christenen het heidense lentefeest overnamen, namen ze ook veel bijbehorende symbolen over. Deze kregen echter wel een andere betekenis toebedeeld. Paaseieren (uitgeblazen en versierd) zijn voor christenen nu een symbool voor het lege graf van Jezus. Ze worden vaak rood gekleurd als een verwijzing naar zijn bloed. Een andere reden voor de prominente rol van eieren is misschien wel dat ze tijdens de Vastentijd, de veertig dagen durende periode voor Pasen, net als andere genotsmiddelen als vlees en melkproducten verboden waren. Dat maakte ze extra aantrekkelijk en een echte lekkernij. En dat zijn ze natuurlijk nog steeds. Denk maar aan alle kleurrijke eetbare varianten die in de aanloop naar Pasen overal naar je lonken.

Easter rituals blog

Paastradities

Voor de meeste christenen is Pasen onlosmakelijk verbonden met de paasdienst in de kerk en een uitgebreide brunch met familie. Natuurlijk met een eitje erbij. Maar ook andere etenswaren, allen terug te voeren op de heidense lentefeesten, mogen hier niet ontbreken. Denk bijvoorbeeld aan ham, een symbool voor geluk, lam als symbool voor het offer en brood als een symbool voor vruchtbaarheid. Het lam heeft ook een christelijke oorsprong. Jezus wordt namelijk ook wel ‘het Lam Gods’ genoemd.

Een andere grote paastraditie is het beschilderen en versieren van eieren. De prachtige creaties worden in veel culturen cadeau gegeven, om de ander voorspoed toe te wensen voor het komende jaar. Over prachtige creaties gesproken… Je kent ook vast wel de wereldberoemde Fabergé-eieren. Deze juweeltjes van eieren, bestaande uit kostbare materialen als goud, diamanten en andere edelstenen, liet de Russische tsaar maken als paasgeschenk voor zijn moeder en echtgenote.

Tegenwoordig is Pasen een feest dat in vele landen over de hele wereld wordt gevierd, zowel in religieuze als niet-religieuze kringen. Het is net als Kerstmis een moment om gezellig met de familie samen te komen. Een van de hoogtepunten voor de kinderen is daarbij het eieren zoeken. Daarvoor worden de eieren eerst samen beschilderd en vervolgens door de ouders in de tuin verstopt. En wie het beschilderen liever overslaat, kan altijd nog terugvallen op de verrukkelijke chocoladevarianten…

Vrolijk Pasen!

1440 Family Rituals visual

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans Duits Zweeds

Leave a Comment

Error: Please check your entries!