Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

Bij Rituals werken we voor al onze collecties samen met de beste parfumeurs ter wereld. Zo ook voor de lancering van onze collectie van acht nieuwe Eau de Parfums. Maar wie zijn nu eigenlijk die bijzondere mensen achter deze geurrijke kunstvorm? We spraken met één van hen, Elise Benat, parfumeur bij Firmenich in Parijs én de neus achter twee van de exclusieve damesgeuren uit onze nieuwe Oriental Essence Collection. Lees gauw verder en maak kennis met de geweldige vrouw achter deze zinnenstrelende composities uit prachtige ingrediënten en sprankelende akkoorden.

Wie is Elise Benat?

Ik ben inmiddels 34 jaar en geboren en getogen in Zuid-Frankrijk. Ook voor mijn studie bleef ik in het zonnige zuiden. Ik studeerde biologie aan de universiteit van Montpellier.

Hoe ben je in de parfumindustrie terechtgekomen?

Ik rondde mijn studie in Montpellier af met een master in cosmetica, aroma’s en parfums (ICAP). Daar kwam ik voor het eerst in aanraking met de kunst van het parfum maken. Het was ook daar dat ik me besefte dat ik parfumeur wilde worden en sindsdien stond dit doel bij al mijn keuzes centraal. Ik mocht aan het vak ruiken tijdens stages bij Firmenich in Neuilly en Argeville nabij Grasse. Mijn eerste echte baan was bij CPL Aromas, waar ik veel leerde over het analyseren van parfums en de complexe formules die achter geuren schuilgaan. In 2009 ging ik aan de slag als leerling-parfumeur bij Firmenich, waar ik in 2014 officieel tot parfumeur werd benoemd.

Was je altijd al geïnteresseerd in geuren en parfums?

Al vanaf zeer jonge leeftijd snuffel ik aan alles wat los en vast zit. Geuren en aroma’s hebben me altijd gefascineerd. Alles snuif ik op, van onaangename geurtjes tot geuren die je op slag een goed gevoel geven. Denk bijvoorbeeld aan die specifieke geur die in kerken hangt, de wilde lavendelvelden uit mijn jeugd, bepaalde etensgeuren, bloemen, steden, en ga zo maar door.

Hoe word je eigenlijk een neus?

Om parfumeur te worden heb je ongeveer tien jaar training nodig. Ervaring is alles. Het is dan ook erg belangrijk dat je een mentor vindt die zijn of haar ervaring met je wil delen. Bij Firmenich had ik het geluk in de leer te mogen bij meester-parfumeur Olivier Cresp in Parijs en in New York bij meester-parfumeur Harry Fremont.

Hoeveel neuzen of parfumeurs zijn er op de wereld?

Het zijn er helemaal niet zo veel als je bedenkt hoeveel parfums er elk jaar opnieuw worden gemaakt.
Wereldwijd zijn er denk ik zo’n duizend parfumeurs werkzaam in de parfumindustrie en slechts vierhonderd houden zich uitsluitend bezig met luxe, verfijnde geuren. Dat is eigenlijk best bijzonder en als je het zo bekijkt, heb ik het erg getroffen.

Kan iedereen worden opgeleid tot neus?

Als ik kijk naar mijzelf en naar mijn collega’s in het vak, is er één ding dat we allemaal gemeen hebben: passie. Maar je hebt natuurlijk ook een uitstekend reukgeheugen nodig, je moet veel geduld en doorzettingsvermogen hebben en goed kunnen luisteren.

Elise Benath Perfumer Firmenich

Welke ingrediënten gebruik je het liefst?

Firmenich heeft het prachtigste palet van ingrediënten in de industrie. Een van mijn favoriete ingrediënten is cistusroos. Het is een bloeiende mediterrane plant met een unieke en heerlijke geur, opgebouwd uit zeer warme akkoorden. Ik ben ook weg van jasmijn, daar gaat zo’n mooi contrast in schuil: de pure, frisse noten van de bloemblaadjes maken langzaam plaats voor een bedwelmende, warme en sexy geur. Bergamot is een andere favoriet, vanwege zijn heerlijke frisheid. Het gaat te ver om alle exclusieve moleculen op te noemen waar ik bij Firmenich iedere dag mee mag experimenteren, maar om er een paar te noemen: Muscenone, Cascalone en het gloednieuwe Clearwood dat vorig jaar als het eerste biotechnologische ingrediënt werd gelanceerd.

Uit hoeveel ingrediënten bestaat een parfum normaal gesproken?

Daar is eigenlijk geen vaste regel voor. Formules uit de klassieke parfumerie van de vorige eeuw beslaan soms meerdere pagina’s. Vanaf de jaren ‘80 kwam er een moderne stroming op, met kortere formules en helderdere geurconcepten. Maar ik weet dat er ook klassieke formules bestaan die zeer kort zijn.

Hoeveel tijd neemt het ontwikkelen van een parfum in beslag?

Dat hangt er echt vanaf, elk van onze projecten is weer anders. Tegenwoordig werkt een team van parfumeurs aan meerdere projecten tegelijk. Er worden jaarlijks dan ook zo’n duizend nieuwe parfums gelanceerd. De gemiddelde looptijd voor een project is een jaar. Sommige projecten zijn binnen zes maanden afgerond, andere kunnen tot wel drie jaar duren.

Welke geuren uit de Oriental Essence Collection komen van jouw hand?

Dat zijn Fleurs de l‘Himalaya en Eau d‘Orient.

2 WOMENS EDP Blog Power of Perfume

Wat maakt de geur Eau d‘Orient uit onze Oriental Essence Collection zo anders en uniek?

Het was een echte uitdaging om een vrouwelijke geur te creëren met een dominant ingrediënt als wierook, dat door de meeste mensen eerder als mannelijk wordt ervaren. Zachte sensuele facetten als sering en vanille zorgen hier voor het delicate, vrouwelijke karakter. Dat verrassende contrast is wat deze geur zo uniek maakt.

Wat was de inspiratie voor de geur van Oriental Essences? En waar liet jij je persoonlijk door inspireren bij het creëren van Eau d‘Orient?

Rituals raakt me. De finesse en authenticiteit van het merk spreken me erg aan. Het merk heeft een zeer positief effect op mij. Zodra ik me in het Rituals-universum begeef, geeft dat me direct een goed gevoel. De zoektocht naar de geur van dat goede gevoel was een geweldige ervaring. Ik kwam helemaal tot rust. Daarnaast vind ik de oosterse cultuur erg fascinerend. De eeuwenoude tradities zijn tijdloos en een fantastische bron van inspiratie.

Hoe zou je deze geur omschrijven?

Een geraffineerde, chique, sensuele geur die verkwikt en zelfs prikkelt.

Waar en wanneer kunnen Fleurs de l‘Himalaya en Eau d‘Orient het beste worden gedragen?

Fleurs de l‘Himalaya is frisser en dynamischer, en leent zich volgens mij dus erg goed voor overdag. Eau d‘Orient is eerder geschikt voor de avond, denk ik. Maar dat bepaal je natuurlijk helemaal zelf. Alles draait uiteindelijk om het gevoel dat een parfum je geeft. Dat is het allerbelangrijkst.

Heb je nog andere bekende geuren op je naam staan?

Mijn recentste succes is Happydisiac Woman van Oriflame, dat ik samen met meester-parfumeur Olivier Cresp creëerde, en Loewe Aire Allegro en Individual Blue Casual for Him van Avon. Ik ben ook erg trots op Intemporel van Faberlic, dat ik samen met mijn collega Vincent Schaller creëerde en So Dupont by Night for Women, waarvoor ik samenwerkte met meester-parfumeur Harry Fremont.

Hoe en waar kun je een parfum het beste aanbrengen?

Ook daarin ben je helemaal vrij, vind ik. Hoe je een parfum draagt, is even persoonlijk als welke parfum je draagt. Alles mag. Zelf heb ik hiervoor verschillende rituelen. Ik beleef de geur graag in al zijn facetten. Ik spray mijn parfum soms bijvoorbeeld op mijn haar. Zo kan ik met iedere beweging van mijn hoofd ervaren hoe de geur zich ontwikkelt.

Wat is het dankbaarste aspect van je werk?

Het plezier dat een parfum de drager biedt, daar draait het voor mij om. Het gelukkige gevoel dat een geur bij mensen kan oproepen vind ik echt geweldig. Vandaar dat ik het ook zo fijn vind om voor Rituals te werken. Die gedachte ligt namelijk ook stevig verankerd in het concept van het merk.

Wat is het verschil tussen een eau de parfum, een eau de toilette en een eau de cologne?

Er zijn geen strikte definities of regels, maar er is vaak wel een duidelijk verschil in dosering tussen de drie. Eau de Parfum is het meest geconcentreerd en Eau de Cologne het minst.

Welke geuren draag je zelf graag?

Ik droeg altijd Cologne van Mugler, maar tegenwoordig draag ik steeds vaker de geuren waar ik aan werk.

Heb je wat parfum betreft nog speciale rituelen?

Het sensuele gevoel dat een parfum je kan geven, is voor mij zeer belangrijk. Ik breng graag een klein beetje parfum op mijn hals aan voordat ik ga slapen.

En tot slot: wat is jouw favoriete Rituals-product en waarom?

Ik houd erg van de Tao-scrub met zijn zachte, verzorgende geur, en ook de Hammam-crème behoort absoluut tot mijn favorieten.

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans Duits Zweeds

Leave a Comment

Error: Please check your entries!