Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

Door te leven met goede intenties bouw je goed karma op. En voor sommige mensen lijkt dat wel vanzelf te gaan. Een inspirerend voorbeeld zijn Laurien Meuter en Pepe Heykoop, die in 2012 de Tiny Miracles Foundation oprichtten met één missie: een kleine gemeenschap in een Indiase sloppenwijk helpen de extreme armoede achter zich te laten

“Ik hoorde voor het eerst over de Tiny Miracles Foundation toen onze creative director Eva Elias me vertelde over haar vriendin, Laurien Meuter”, vertelt Rituals’ Raymond Cloosterman ons. “Laurien gaf haar succesvolle carrière op om een ambitieuze droom na te jagen en een kleine gemeenschap in de sloppenwijken van Mumbai te helpen de armoedecirkel te doorbreken.

Haar passie en compassie voor die complete vreemden aan de andere kant van de wereld maakten iets in me los. Ik vond het een prachtig idee daar echt iets duurzaam te willen verbeteren via voorlichting, medische zorg, werkgelegenheid en educatie, in plaats van gewoon een zak geld te doneren. Het verbeteren van de zorg betekende het inschakelen van een arts, het geven van voorlichting over belangrijke dagelijkse rituelen als handenwassen en tandenpoetsen en het aanbieden van medicatie. Zo werden er uiteindelijk minder mensen ziek en konden onnodige sterfgevallen worden voorkomen. De stichting kon voor al deze mooie dingen wel een financieel steuntje in de rug gebruiken. En die steun geven wij bij Rituals maar al te graag”, aldus Raymond.

“Onlangs hebben we onze nieuwe Tiny Rituals-collectie voor baby’s opgedragen aan de stichting. Tien procent van de opbrengsten uit deze collectie gaat naar medische zorg en educatie voor de gemeenschap”, vertelt hij. “En na al die jaren van steun werd het hoog tijd zelf met eigen ogen te gaan aanschouwen wat er tot dusver is bereikt.”

WARME GASTVRIJHEID

Tijdens hun bezoek aan India kwamen Raymond en zijn gezin terecht in een wereld van extreme contrasten: de rijkdom van eeuwenoude tradities, gouden paleizen, tempels en adembenemend natuurschoon versus de extreme armoede onder een groot deel van de Indiase bevolking. Raymond: “Het bezoek aan de Pardeshi-gemeenschap in Mumbai was absoluut een van de hoogtepunten van onze reis. We werden zo ontzettend warm verwelkomd, met vers gebakken chocoladetaart en bloemenslingers en een feestelijk optreden op een klein binnenplaatsje, met honderden vrolijke mensen om ons heen. Het was een zeer emotionele ervaring.” “Maar het waren niet zozeer de armoede of slechte levensomstandigheden die ons zo diep hebben geraakt”, gaat hij verder. “Het was bovenal die hoopvolle, positieve vibe die overal in de gemeenschap voelbaar was. Als je ziet hoe gelukkig en dankbaar mensen kunnen zijn terwijl ze maar zo weinig hebben, zet dat je wel even aan het denken.”

EEN GROTE IMPACT

Een van de vrouwen uit de gemeenschap vertelde Raymond vol trots dat zij en haar vierkoppige gezin dankzij de stichting nu een klein kamertje hebben om in te eten, slapen en leven. En dan te bedenken dat dit gezin nog maar vier jaar geleden op straat onder een stuk plastic woonde en zij continu op zoek was naar eten. Nu heeft ze een baan, kan ze lezen en schrijven en gaan haar kinderen naar school. Die verandering heeft haar een flinke portie zelfvertrouwen gegeven. Ze heeft hoop en kijkt met optimisme naar de toekomst. En ze is niet de enige, ruim honderd vrouwen zijn aan het werk dankzij de Tiny Miracles Foundation. Hun levens en die van hun gezin zijn voorgoed veranderd.

De methodes van de stichting werken dus echt. Nog even en de Pardeshigemeenschap kan zichzelf onderhouden. (De stichting schat dat het ongeveer zeven jaar duurt voordat deze groep van 700 mensen zelfvoorzienend is.) Dit is natuurlijk maar een kleine groep mensen, maar het is wel een belangrijke eerste stap. Nieuwe gemeenschappen zullen volgen.

Volgend jaar start de Tiny Miracles Foundation bijvoorbeeld een nieuw project volgens hetzelfde concept op nog geen uur rijden van Mumbai. “We zijn ontzettend trots dat wij hier deel van mogen uitmaken”, aldus Raymond.

EEN STEVIGE BASIS

De Tiny Miracles Foundation werd in 2012 opgericht door Laurien Meuter en haar neef, ontwerper Pepe Heykoop. Beiden vielen ze voor de schoonheid van India, de ziel van het land, de kleurrijke tradities en de warme bevolking. Maar ze werden ook diep geraakt door de ellende, slechte levensomstandigheden en armoede die ze zagen in de sloppenwijken. Mishandeling, ernstige gezondheidsproblemen en verslaving waren hier eerder regel dan uitzondering, kinderen gingen niet naar school en veel gezinnen leefden op straat. Laurien en Pepe besloten zich te focussen op de kleine Pardeshi-gemeenschap, dicht bij de rosse buurt van Mumbai. De missie van de stichting is hier de armoede te bestrijden door alle aspecten van het leven tegelijk aan te pakken: in de eerste plaats met de broodnodige basiszorg, medicatie en wekelijkse artsenbezoeken, en verder door het aanbieden van educatie en het creëren van werkgelegenheid. Andere belangrijke aandachtspunten zijn het observeren en cultiveren van de speciale vieringen en tradities van de gemeenschap en, natuurlijk, hun geluk.

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans Duits Zweeds

Related posts

Leave a Comment

Error: Please check your entries!