Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

“Ik ben een man van rituelen. Ik ben opgegroeid met het besef dat juist de kleine dingen er toe doen.” – Raymond Cloosterman

Een Nederlands tijdschrift noemde je Mr. Perfect. De Amerikaanse Vanity Fair heeft je gebombardeerd tot de Nederlandse versie van James Bond. Dat schept nogal wat verwachtingen. Hoe perfect ben je eigenlijk in het echte leven?
Behoorlijk perfect als je het mij vraagt (lacht hardop). Maar stel mijn vrouw dezelfde vraag en je krijgt een heel ander antwoord, ben ik bang. Het is allemaal heel vleiend maar niemand is perfect. Ik zou mezelf eerder Mr. Perfectionist willen noemen. Als je een wereldmerk als Rituals opbouwt moet je in mijn ogen streven naar perfectie. Iedere dag weer opnieuw, en in alle mogelijke opzichten. En daar heb je passie voor nodig en een gezonde dosis obsessie. Bij Rituals houden we ervan om mooie dingen te creëren die je helpen om alledaagse routines te transformeren in bijzondere rituelen. Dat betekent dat alles moet kloppen: de geuren, de producten, het design, de winkels, de service en de ervaring. Als we dat allemaal voor elkaar krijgen en kunnen blijven waarmaken is onze missie succesvol.

Hoe belangrijk is uiterlijk voor je?
Uiterlijk is zeker belangrijk voor me, maar het is niet allesbepalend. Ik houd er van om me verzorgd te kleden en er goed uit te zien en als ik een nieuw pak draag geeft me dat net dat beetje extra zelfverzekerdheid. Maar uiterlijk is zoveel meer dan alleen fysieke kenmerken. Het is wat iemand uitstraalt. Ik krijg altijd ontzettend veel energie van optimistische en creatieve mensen dus het zijn die mensen waartoe ik me automatisch voel aangetrokken. Uiteindelijk draait het om het innerlijk, maar het is nooit verkeerd om een goede indruk te maken met je uiterlijk.

Waar vind je de inspiratie voor je creativiteit?
Ik haal mijn inspiratie uit reizen en andere culturen, nieuwe mensen ontmoeten en het bezoeken van winkels in alle uithoeken van de wereld. Ik ben waarschijnlijk één van de weinige mannen die winkelen echt leuk vindt. Maar dat is natuurlijk ook een belangrijk onderdeel van mijn vak; herkennen wat mensen leuk vinden en welke trends er spelen. Om aan de top te blijven moet ik beter dan wie dan ook begrijpen wat onze klanten willen. En het mooiste van mijn werk is dat ik dit kan realiseren met een team van zeer getalenteerde mensen.

Stel je lanceert een nieuw ritueel zoals Laughing Buddha. Hoe gaat dat in zijn werk? Waar start je en hoe kom je tot het eindresultaat?
De meerderheid van onze producten is geïnspireerd op oude rituelen uit het verre Oosten. Als we een nieuw ritueel tegenkomen dat wij de moeite van het delen waard vinden, researchen we eerst alle mogelijke aspecten. Wat is de oorsprong van het ritueel, welke ingrediënten werden er gebruikt en waarom? Enzovoort. Daarna introduceren we deze ingrediënten aan onze parfumeurs. Samen vertalen we dit naar de luxe producten die onze fans van ons gewend zijn.

Maar we worden ook geïnspireerd door wat er nu speelt. We realiseerden ons bijvoorbeeld dat mensen veel tijd en geld besteden aan het uitkiezen en ontwerpen van een mooie keuken en daarna een of ander supermarkt handzeepje kopen die snel in een kast wordt gegooid zodra er bezoek is. We vonden dat dat beter kon en dat hebben we ook gedaan door het ontwerpen van producten die zo mooi en stylish zijn vormgegeven dat je ze zonder schroom op je aanrecht laat staan.

Als het creatieve brein van RITUALS heb je ongetwijfeld ook zelf een paar rituelen. Kun je er een paar noemen?
Ik ben absoluut een man van rituelen. Ik ben opgevoed met het besef dat juist de kleine dingen er toe doen. Mijn persoonlijke dagelijkse rituelen zijn vrij algemeen: scheren, een kop Earl Grey thee in de ochtend, van tijd tot tijd een ontspannend bad en ik drink altijd een glas witte wijn als ik thuis kom van mijn werk. Op spiritueel gebied proberen we als familie wanneer we op reis zijn altijd een oude kerk te vinden om een kaarsje aan te steken voor iemand. Het is een klein moment van reflectie, zodat we weer even beseffen hoeveel geluk we hebben en hoeveel we te geven hebben.

Quote-RC-1a

De RITUALS filosofie is gefocust op ontspanning en een stap terugnemen om van de kleine dingen in het leven te genieten. In hoeverre leef je zelf volgens deze filosofie?
Ik moet toegeven, nu raak je een gevoelige snaar. We werken momenteel erg hard om het merk op wereldniveau uit te breiden. Dat betekent dat we kijken naar nieuwe landen en zelfs nieuwe continenten. Je kunt je voorstellen dat ik op dit moment een overvolle agenda heb die het beste te vergelijken is met een hogesnelheidstrein op die op topsnelheid doorraast. Rustiger aan doen is nu even geen optie. Dus inderdaad, er is altijd ruimte voor verbetering. En nee, ik heb nog niet helemaal uitgevonden hoe ik de filosofie van het merk op mijn eigen leven beter kan toepassen. Maar ik leer iedere dag en ben voortdurend op zoek naar een betere balans.

Geuren zijn de grote succesfactor van RITUALS. Hoe belangrijk is geur voor jou
persoonlijk?

Geur is erg belangrijk voor me. Hoe kan het ook anders, het is zo’n mooi zintuig. Het transporteert je het ene moment naar plaatsen en tijden uit je kindertijd en op een ander moment overvalt het je met positieve emoties van een mooie herinnering. Net als muziek eigenlijk. En laten we eerlijk zijn niemand zit te wachten op een vervelende geur. Aan de andere kant voelen we ons erg comfortabel wanneer het ergens lekker ruikt. Ik zelf ga bijna nooit de deur uit zonder parfum. Ik kies mijn geuren afhankelijk van mijn stemming en/of gelegenheid. Ze variëren van sportief en kruidig tot klassiek.

Wat is voor jou de ultieme manier om te ontspannen?
Ik ontspan met een glas wijn bij de open haard in het gezelschap van goede vrienden. Maar ook bij een mooie film in de bioscoop en natuurlijk in ons huis in Knokke aan zee. Het is maar 1,5 uur rijden en toch waan ik me daar in een totaal andere wereld.

Raymond Knokke bank

Alle RITUALS producten vinden hun oorsprong in authentieke en eeuwenoude rituelen uit het verre Oosten. Wat deed je besluiten om een merk te bouwen geïnspireerd op de Aziatische rituelen en gewoonten?
Mensen over de hele wereld leven hun leven op hoge snelheid, doen dingen op de automatische pilot, dus ik zocht naar een manier om dat te veranderen. En ik geloofde en geloof nog steeds dat dat te realiseren is door alledaagse routines te veranderen in betekenisvolle momenten. In de praktijk betekent dit dat ik gewone producten, zoals douchegel en scheerschuim, opnieuw wilde uitvinden en transformeren in iets speciaals. Ik werkte al 15 jaar in de business en voor mezelf beginnen was de enige mogelijkheid om de dingen te veranderen en het totaal anders aan te pakken. Ik besloot een stap terug te nemen om eerst eens rond te kijken en inspiratie op te doen in het buitenland. Door die reizen realiseerde ik dat we in de Westerse wereld altijd maar streven naar innovatie en vernieuwing zonder naar het verleden terug te kijken. Oude oosterse culturen koesteren juist die oude wijsheden. Toen begreep ik dat ik mijn niche gevonden had.

Wat is je favoriete vakantiebestemming?
We proberen met de kinderen veel verschillende plekken in de wereld te bezoeken en iedere reis is weer anders en speciaal op zijn eigen manier. Ik vind het lastig om daar één keuze uit te maken. Onze mooiste vakantieherinneringen variëren van klimmen en hiken in de bergen tot rondreizen door Thailand en slapen in palboomhutjes aan een meer.

Favoriete wereldstad?
Ik houd van dynamische steden als Tokio, Bangkok, Parijs en Barcelona. Maar New York blijft toch mijn absolute favoriet. 15 jaar geleden bezocht ik Manhattan voor het eerst en dat bleek later een cruciaal moment te zijn geweest voor het starten van mijn RITUALS avontuur. Ik liep er dagen rond; bekeek urenlang etalages, nam het allemaal in me op en kwam terug met een grote dosis energie en een besluit. Ik moest die uitdaging aangaan en in ieder geval proberen om het op mijn eigen manier te doen. Dat was de start van RITUALS. De opening van onze eerste winkel in Soho, NY, vorig jaar was voor mij persoonlijk dan ook ’n echte grote mijlpaal. Want ik weet nog heel goed dat ik 15 jaar geleden totaal onder de indruk voor de etalage van het cosmeticabedrijf Fresh stond. Nu zitten we ernaast. Ja, dat besef heeft echt behoorlijk wat impact.

NEW York Blog Main post formaatV2

Staat er nog iets op je bucket list?
Ik denk dat ik het ‘try-before-you-die’ concept al leefde lang voordat het de bucket list werd genoemd. De afgelopen 25 jaar heb ik mezelf elk jaar het doel gesteld om minimaal één ‘once in a lifetime’ ervaring mee te maken. Ik heb marathons gelopen, geskydived, gebungeejumpt en gehiked door totaal desolate natuur. Maar er staan er nog wel een paar op mijn lijstje. Ik moet echt nog een keer leren kitesurfen voordat ik te oud wordt, helikopter skiën in Canada wil ik ook zeker nog een keer doen. En ik wil, 20 jaar te laat welsiwaar, eindelijk die dubbele backhand onder de knie te krijgen bij Nick Bolletieri’s tennis school.

Beste boeken top 3
Ik lees niet veel boeken meer, maar degene die ik recent gelezen heb en erg inspirerend vond zijn: Steve Jobs, de biografie, het boek over Starbucks door Howard Schultz and Mr. Amazon van Brad Stone.

Het beste moment van mijn leven…
Was de dag dat ik met mijn vrouw Colette trouwde en we samen een gezin startten.

Je favoriete quote
“If you can dream it, you can do it.” by Walt Disney. Ik geloof dat het vermogen om te dromen en die dromen te verwezenlijken het verschil maken voor een creatieve ondernemer. Ik heb meerdere quotes die echt iets voor mij persoonlijk betekenen. Ze worden in mijn hemden geborduurd, onopvallend en onzichtbaar. Je zou kunnen zeggen dat het een ritueel is. Ik begon er mee in 2000 om mijzelf te motiveren toen niet alles van een leien dakje ging en ik doe het nog steeds.

Quote-RC-2a

Ik houd niet van mensen die…

Jaloers, veroordelend, negatief en pessimistisch zijn.

Je positieve karaktereigenschappen…

Dromer, creatief, go-getter en optimistisch.

Je niet zo positieve karaktereigenschappen…
Ongeduldig, lui en niet te stuiten.

Mensen die je bewondert
Mijn vrouw Colette, mijn moeder en inspirationele mensen zoals Steve Jobs en Howard Schultz. Ik bewonder mensen die dromen en een duidelijke visie en focus hebben en die daarnaast ook oog hebben voor detail.

Noem 1 gebeurtenis die je leven heeft veranderd.
Ik was 9 jaar oud toen mijn vader bij een tragisch auto ongeluk om het leven kwam. Deze gebeurtenis heeft bijzonder diepe indruk op mij gemaakt. Ik realiseerde me al op jonge leeftijd dat het leven breekbaar is en het van de ene op de andere dag voorbij kan zijn. Dus je bent het aan jezelf verschuldigd om er zo veel mogelijk uit te halen en dat te doen zolang je kan. En geniet vooral van de kleine dingen, want er komt een dag dat je terugkijkt en beseft dat dat juist de meest belangrijke gebeurtenissen zijn geweest. Sinds dat moment heb ik niets meer voor lief genomen en ben ik meer in het heden gaan leven. Ik kijk bijna nooit terug maar liever vooruit. Die hele ervaring is een belangrijke drijfveer geweest in mijn werk voor RITUALS.

Geloof je in reïncarnatie?
Nee, ik geloof dat je alles uit dit leven moet halen en dat we de wereld een beetje beter moeten achterlaten dan we het vonden. Iedereen kan hier een bijdrage aan leveren, of dat nou is door het bouwen van een bedrijf of door voor anderen te zorgen.

Wat is jouw definitie van succes? 

Voor mij is dat gelukkig zijn, een bevredigend leven leiden en iets positiefs doen met je talenten. Want iedereen heeft ergens een talent voor.

Hoe nauw ben je betrekken bij de ontwikkeling van nieuwe producten en rituelen?
We hebben een bijzonder sterk team op de innovatie afdeling waarbij ik nauw betrokken ben. Dit vind ik ook één van de favoriete aspecten van mijn baan: het helpen creëren en ontwerpen van producten en winkels. Ik werk met veel passie voor RITUALS en voor alle mensen die hierin geloven en probeer verschil te maken met speciale producten en ervaringen. Ik weet echt wel dat we niet de wereld aan het veranderen zijn, maar ik geloof wel dat we een verschil maken in de industrie.

Je persoonlijke favoriete RITUALS product: je mag er maar één uitkiezen…
Dat is zonder twijfel de Fujiyama doucheschuim (deze heet nu Happy Buddha). Dit product heeft eigenlijk alles gelanceerd en heeft ons in de eerste jaren gered toen we ook regelmatig voor hete vuren stonden. De showerfoam belichaamt in feite ook onze unieke filosofie. Niks geen alledaagse douche gel maar een sensationele doucheschuim waar ook nog eens een verslavend lekker geurtje in zit.

Waar zie jij RITUALS over 5 of 10 jaar?
Het bouwen van een merk kost vaak een mensenleven. We hebben echt nog een lange weg te gaan en ontzettend veel dingen te leren in een wereld die angstaanjagend snel verandert. Ik hoop dan ook dat over 25 jaar de hele wereld ons mooie merk ontdekt heeft en je ons straks op elke straathoek en in luxe warenhuizen zult vinden, van het verre Oosten tot Zuid-Amerika.

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans

2 Comments

  • april 20, 2016 Beantwoorden

    Jessica de Koster

    Nou Mijnheer Cloosterman , ik ben u zeer dankbaar dat u uw droom heeft laten uitkomen! Rituals is werkelijk zalig & brengt mijn oosterse ziel weer tot rust hier in Nederland 😁 Douchen is een droom! Gisteren heb ik de frisse produkten van Karma in huis gehaald & een zwarte oogpotlood met ingebouwde puntenslijper, gewoon brilliant! Scheelt weer 1 prul in mijn tas! Groetjes, Jessica de Koster

  • augustus 29, 2016 Beantwoorden

    Wilmine

    Mooi artikel!
    Voor mij persoonlijk is Rituals een way of living. Afhankelijk van mijn stemming gebruik ik de afzonderlijke geurlijnen en probeer hier voor mijzelf altijd een verwenmomentje van te maken.
    Maar dat Rituals zo veel meer kan zijn, bewijst het volgende verhaal. Ik wil het jullie niet onthouden.

    Ergens in het land is een woongroep. Er wonen zo’n 12 mensen van allerlei pluimage; in diverse leeftijden en met ieder hun eigen achtergrond. Ze hebben 1 gemene deler; ze hebben psychische problemen, Er wordt hard gewerkt aan deze problemen; er wordt gelachen maar ook heel veel verdriet geleden. Een van deze mensen krijgt een fles Rituals cadeau; de ander reageert daarop dat het haar lievelingsgeur is. Zonder afgunst, want deze emotie lijkt hier in deze setting niet te bestaan. De vrouw die de fles cadeau kreeg, voelt hier wat bij. Zij parkeert haar gevoel, zoals zij dat al zo lang doet. Maar toch…
    Een poos later wordt er gewinkeld. Er wordt een Rituals winkel bezocht en er wordt ook wat gekocht en feestelijk ingepakt. Twee dames lopen terug naar de woning samen op; kort geleden waren zij nog onbekenden voor elkaar. De ene vrouw pakt een pakje uit haar tas en geeft het de ander; “Dit is voor jou; jouw geurtje!” De ander weet zich geen houding te geven; want hoe moet je ontvangen als je altijd alleen maar gegeven hebt?

    Twee sterke vrouwen; door de omstandigheden kwetsbaar en verzwakt. Heel langzaam komen zij elk uit hun eigen cocon en zien om naar elkaar en langzaam aan weer naar de wereld om hen heen. Een van die vrouwen is mijn moeder. Ik ben trots op haar!

Leave a Comment

Error: Please check your entries!