Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

Je collega is net terug van een rondreis door Zuid-Italië. Je kunt zien dat hij de afgelopen twee weken goed van de zon en het eten heeft genoten, en niet kan wachten om je er alles over te vertellen. Intussen zoek jij naar de beste vlucht en spit je diverse reisblogs door voor de mooiste hotspots in Vietnam. Wie van jullie is op dit moment het gelukkigst? Als we de wetenschap mogen geloven, ben jij dat.

Verrast? Dat dachten we wel. Je zou denken dat degene die heerlijk ontspannen op vakantie is ook het gelukkigst is, op de voet gevolgd door degene die net terug is met een hoofd vol herinneringen die hij maar wat graag met anderen wil delen. Maar uit onderzoek blijkt nu dat we juist het gelukkigst worden van de psychologische boost die het toeleven naar een grote gebeurtenis ons geeft.

Niet de activiteit, niet de herinnering, maar de voorpret

Tijdens een Nederlandse studie, die werd gepubliceerd in Applied Research in Quality of Life, probeerden onderzoekers gedurende een periode van 32 weken vast te stellen of de deelnemers die op vakantie gingen gelukkiger waren dan de deelnemers die thuis bleven. De studie werd uitgevoerd onder 1530 volwassenen – 974 in de onderzoeksgroep en 556 in de controlegroep. Wat bleek? Alle vakantiegangers gaven aan het gelukkigst te zijn in de acht weken voorafgaand aan de feitelijke vakantie. Oftewel: de deelnemers beleefden meer plezier aan het plannen van hun reis, dan aan de vakantie zelf of het nagenieten achteraf.

Zoals Jeroen Nawijn, docent aan de NHTV in Breda, aan The New York Times vertelde: “Vakanties maken mensen zeker gelukkig. Bij mensen die hun vakantie nog in het verschiet hebben, kan echter een hogere mate van geluk worden vastgesteld, terwijl dat effect naderhand nog nauwelijks zichtbaar is.”

Terug naar de dagelijkse sleur

Het is misschien niet zo leuk om te horen, maar toen de onderzoekers de vakantiegangers vergeleken met de thuisblijvers, was er zodra de vakantiegangers weer twee weken terug waren geen significant verschil meer in de mate van geluk. Sommigen bleken zelfs ongelukkiger dan de thuisblijvers, bijvoorbeeld door verhoogde werkstress omdat taken tijdens hun afwezigheid waren blijven liggen. Anderen gaven weer aan dat de vakantie zelf hun ongelukkiger had gemaakt, doordat ze ruzie hadden gekregen met hun reispartner of ziek waren geworden.

Beter twee dan één

Maar laat je hier niet door ontmoedigen en denk ook zeker niet dat je per definitie beter af bent als je thuis blijft. Nawijn: “De les die je hieruit kunt trekken, is dat je het meeste geluk beleeft aan het toeleven naar je vakantie. Om dat gevoel zo lang mogelijk te ervaren, zou je bijvoorbeeld meerdere vakanties per jaar kunnen plannen. Heb je bijvoorbeeld twee weken vakantie? Splits die dan eens op in twee kortere vakanties van een week. En je zou de voorpret nog verder kunnen vergroten door er meer over te praten en er misschien zelfs online over te posten.”

Dat is nu advies waar we wat mee kunnen. Vaker op vakantie en zowel online als offline opscheppen over je volgende avontuur? Dat is het proberen waard!

(Blijf) genieten van je vakantie

Het toeleven naar je vakantie mag je dan misschien het gelukkigst maken, maar dat neemt natuurlijk niet weg dat ook de vakantie zelf een gelukzalig gevoel kan geven. Volgens een artikel op de website Psychology Today zijn we zo gek op vakantie omdat het heerlijk voelt om even niet productief en gewoon in het moment te zijn. Tijdens het plannen van je trip ben je nog steeds productief bezig, maar als je eenmaal op je bestemming bent en alles letterlijk achter je hebt gelaten, hoef je bij wijze van spreken alleen nog maar te luisteren naar het ruisen van de golven of op je gemak te genieten van de zon die aan het einde van de dag achter de bergen verdwijnt.

Kortom: als je net terug bent van vakantie, wacht dan niet tot het effect wegebt. Pak je laptop en begin gewoon alvast met het plannen van de volgende reis! En vergeet ook niet om er zo af en toe iets over te posten op social media.

Lees je dit op een tropisch eiland of in een ander fijn oord? Leg je telefoon weg, leun achterover en geniet!

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans Duits Zweeds

Leave a Comment

Error: Please check your entries!