Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

Wie kent hem niet, die vriendelijke man met zijn olijke glimlach en gezellige buik die luistert naar de passende naam ‘Lachende Boeddha’? Maar wie was nu eigenlijk deze vrolijkerd die de inspiratie vormde voor onze Laughing Buddha-collectie?

De geschiedenis

Van oorsprong werd hij Hotei (in Japan) of Budai of Pu-Tai (in China) genoemd, maar de meeste mensen kennen hem als de Lachende Boeddha. In China noemt men hem de Liefhebbende of Vriendelijke.
Zijn uiterlijk is gebaseerd op het voorkomen van een excentrieke Chinese monnik die meer dan duizend jaar geleden leefde en uitgroeide tot een belangrijk en bekend symbool binnen het boeddhisme en shintoïsme.

Zijn naam, Pu-Tai, betekent letterlijk ‘stoffen zak’ en verwijst naar de knapzak die hij altijd bij zich droeg. Pu-Tai was volgens de overleveringen een vriendelijke, vrome en vrijgevige zenmeester. Zijn nobele karakter leverde hem de benaming Maitreya op, wat Toekomstige Boeddha betekent. De bijnaam ‘Lachende Boeddha’ dankt hij aan de gulle glimlach die hij iedereen die hij tegenkwam schonk.

De legende

Volgens de legende trok de vrolijke heilige van plaats naar plaats, met één belangrijke missie: geluk en plezier naar de mensen brengen. Pu-Tai was een charismatisch figuur die mensen als een magneet naar zich toetrok. Iedereen, jong en oud, was dol op hem en de mensen dromden om hem heen. Hij wordt ook vaak afgebeeld te midden van een groep vrolijke kinderen. De monnik deelde snoepgoed en klein speelgoed uit dat hij uit zijn knapzak tevoorschijn toverde. Daarna zette hij de zak op de grond, richtte zijn blik ten hemel en begon uitbundig te lachen. Zijn bulderende lach was zeer aanstekelijk en het duurde niet lang voordat de menigte die hem omringde eveneens in lachen uitbarstte. Dat was het teken dat zijn werk erop zat. Hij pakte zijn knapzak weer op en trok verder naar de volgende plaats. Zo verspreidde hij geluk en verlichting onder de mensheid.

Buddha statue

De kracht van het lachen

Pu-Tai was een man van weinig woorden en hij sprak maar zeer zelden. De enkele keer dat hij sprak, gaf hij antwoord op vragen over waarom hij deed wat hij deed.
Dan vertelde hij dat het uitdelen van snoepgoed symbool stond voor het idee dat hoe meer je geeft, hoe meer je ontvangt. Zijn knapzak stond voor de problemen waar ieder mens in het leven mee te maken krijgt. In plaats van te lang bij een probleem te blijven stilstaan, moet je er afstand van nemen, het van je af zetten (zoals hij zijn knapzak neerzette) en erom lachen, want of je nu huilt of lacht, het probleem zal niet veranderen. De magie zit hem in het lachen en exacter gezegd in de kracht van het lachen. Pu-Tai geloofde dat de kracht van het lachen problemen kleiner deed lijken, zodat ze beter te behappen waren.

En daar had deze beste man duizend jaar geleden al iets belangrijks te pakken. Als je lacht, maakt je lichaam namelijk bepaalde hormonen en enzymen aan die je een gelukkiger gevoel geven. En wanneer je je goed voelt, kijk je vaak heel anders tegen je problemen aan.

Pu-Tai lachte zijn hele leven lang, en zelfs na zijn dood wist hij nog een lach op ieders gezicht te toveren.
Toen hij voelde dat zijn einde naderde, vroeg de monnik zijn naasten om zijn lichaam na zijn dood direct te verbranden. Ze waren verrast, want binnen het zenboeddhisme was cremeren niet gangbaar. Maar zijn laatste wens werd natuurlijk ingewilligd en terwijl ze zijn lichaam in brand staken, barstte er een groots vuurwerk los. Blijkbaar had hij een grote hoeveelheid rotjes en vuurpijlen in zijn kleding verstopt, zodat er zelfs op dit sombere moment gelach zou weerklinken.

Buddha children

De Chinezen geloven dat wanneer je over de buik van een beeld van een Lachende Boeddha wrijft, dit geluk en voorspoed brengt.
Laten we in de voetsporen van deze legendarische monnik treden en zijn wijsheden in ons eigen leven toepassen.
Wat er ook in je leven gebeurt, probeer uiteindelijk altijd weer een lach op je gezicht te toveren. Want wanneer jij lacht, lacht de wereld je toe.

Rituals Laughing Buddha

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans Duits Zweeds

Leave a Comment

Error: Please check your entries!