Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

Thee is na water de meest geconsumeerde drank ter wereld. De Engelsen drinken elke dag zo’n 65 miljoen kopjes thee en de Amerikanen zelfs maar liefst een ruwe 2 miljard. Het is al nauwelijks meer voor te stellen hoeveel thee de Chinezen en de Japanners drinken, laat staan hoeveel thee er in de rest van de wereld wordt gedronken. Hoeveel thee is er dan wel niet nodig om die enorme hoeveelheid kopjes warme, rustgevende thee die er dagelijks wordt gedronken te kunnen zetten? 3.000.000.000 ton om precies te zijn. Wat een hoeveelheid, hè?! En dan te bedenken dat als Shen Nung er eeuwen geleden niet was geweest, we misschien wel nooit hadden kunnen genieten van een heerlijk kopje geurige warme thee…

“Geluk is niet te koop, maar thee wel en dat is bijna hetzelfde.”

Geschiedenis

Volgens een oude Chinese legende werd thee ontdekt door de tweede keizer van China genaamd Shen Nung. De beste man leefde zo’n 5000 jaar geleden en hoewel hij een echte kruidenkenner was, ontdekte hij thee puur per toeval. De keizer liet zijn drinkwater uit hygiënisch oogpunt altijd eerst koken voordat hij het dronk. Op een warme zomerdag viel er een dood blad van de wilde theestruik in het glas kokendhete water dat op een tafel naast de keizer stond. Het water kreeg een bruinige kleur, maar de keizer zag dat niet en dronk zijn glas gewoon leeg. Hij vond de smaak heerlijk verfrissend en zo ontstond cha (Chinees voor thee), een drank die al snel in heel Azië werd gedronken. Eerst vooral in koninklijke kringen, maar later, toen het productieproces van losse theeblaadjes sterk was verbeterd, kon ook het gewone volk steeds makkelijker thee zetten.

Blog Tales of Tea

Een echte theemeester

Thee werd echter pas echt populair in China toen Lu Yu, een theemeester die leefde toen de Tang-dynastie op zijn hoogtepunt was, zijn hart verloor aan de geurige vloeistof en besloot om al zijn passie voor thee te steken in het schrijven van ’s werelds eerste handleiding voor thee. Dit beknopte boekje met de titel Cha Jing zorgde voor een ware theerage in heel China. Het fascinerende werk is nog altijd te koop. In dit boekje is tot in de puntjes beschreven hoe de productie van thee in zijn werk gaat en hoe de perfecte thee moet worden gezet. Er zijn verschillende hoofdstukken met onderwerpen als de oorsprong van thee, theeaccessoires en specifieke instructies voor het zetten van thee, zoals het formaat van de waterkan en de afstand van de waterkan tot het vuur bij het koken van het water. Andere onderwerpen die worden aangestipt, zijn de beste manier om thee van de allerhoogste kwaliteit te produceren, de verschillende theeregio’s en de 28-delige theewarenset die nodig is om de perfecte thee te zetten. Lu Yu was niet zo maar een theemeester, hij werd door velen beschouwd als dé expert op het gebied van thee. Hij werd bijna vereerd als een soort theegod. Er doen zelfs verhalen de ronde dat Lu Yu gewoon door te proeven kon vertellen waar het water vandaan kwam. Of dat echt waar is of niet zullen we nooit te weten komen, maar één ding is zeker: Lu Yu is de vader van de theecultuur in China.

Blog Tea Quote Lu Yu

Van oost naar west

Hoewel er in oosterse landen al meer dan 4.500 jaar thee wordt gedronken, werd dit drankje pas 400 jaar geleden in de westerse wereld geïntroduceerd. Het was toen wel meteen een groot succes. Tegenwoordig zijn er zo veel verschillende soorten thee, dat je je misschien afvraagt wat het verschil nu eigenlijk precies is.

Alle thee wordt gemaakt van een plant die Camellia Sinensis heet. Het enige verschil tussen de meer dan 1500 verschillende soorten thee die er zijn, is de regio waar de thee wordt verbouwd, de tijd van het jaar dat de blaadjes worden geplukt en de manier waarop de blaadjes worden verwerkt.

Witte thee
bij voorkeur bereiden met water van 75-80 °C
Witte thee wordt gemaakt van de knoppen en de jongste theeblaadjes van de Camellia Sinensis-plant. Dit is de minst bewerkte thee. De thee is niet geoxideerd, waardoor de natuurlijke antioxidanten nog in de thee zitten en de thee heel gezond is. De theeblaadjes worden gestoomd en daarna gedroogd. Witte thee bevat heel weinig cafeïne en heeft een lichte kleur en smaak. Losse witte thee wordt gekenmerkt door een subtiele, delicate maar toch complexe natuurlijke bloemige smaak met een zoete ondertoon. Het is een van de duurste theesoorten die er is.

Groene thee 
bereiden met gekookt water dat is afgekoeld tot 65-75 °C
Groene thee is licht geoxideerd. Het oxidatieproces wordt onderbroken door de thee te bakken (Chinese thee) of te stomen (Japanse thee). Deze extra bewerkingsstappen geven de thee meer smaak en zorgen ervoor dat er meer cafeïne ontstaat. De thee bevat daardoor wel minder antioxidanten. Groene thee smaakt meestal grasachtig, plantaardig en aardachtig met een zoete ondertoon. Groene thee schijnt erg gezond te zijn en de stofwisseling te stimuleren.

Historisch feitje: zeemannen dronken veel groene thee omdat deze thee scheurbuik voorkwam.

Zwarte thee 
bereiden met water van 100 °C
Zwarte thee is volledig gefermenteerd (blootgesteld aan de lucht) waardoor de blaadjes zwart worden en er cafeïne en tannines ontstaan. Deze thee heeft de sterkste smaak en bevat de meeste cafeïne, en daardoor ook de minste antioxidanten.

Kruidenthee 
bereiden met water van 100 °C
Kruidentheeën, ook wel kruideninfusies genoemd, worden getrokken van gedroogd fruit, kruiden of bloemen en bevatten geen blaadjes van de Camellia-plant. Ze kunnen ook worden gemengd met andere soorten thee voor een heerlijke aromatische, cafeïnevrije drank. Rooibosthee wordt ook beschouwd als een kruidenthee.

Veel kruidentheeën zijn koud ook erg lekker. Om ijsthee te maken van kruidenthee, neem je twee keer zoveel thee als normaal, bereid je de thee met kokend water en giet je de thee vervolgens in een kopje of pot met ijsblokjes.

Rituals-thee

Met ons theeassortiment kun je altijd genieten van een heerlijk kopje geurige thee. We bieden vijf verschillende theeën voor elk moment van de dag. Ideaal om de dag mee te beginnen of je avondritueel mee af te sluiten vlak voor je naar bed gaat. Ontdek ons theeassortiment hier: RITUALS TEA

Blog Tea 4

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Frans Duits Zweeds

Related posts

Leave a Comment

Error: Please check your entries!