Share on FacebookGoogle+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestEmail to someoneshare on Tumblr

Hij stond negentig minuten tot aan zijn nek in een bak vol ijsklontjes, zwom vijftig meter onder het poolijs, liep op blote voeten een marathon en beklom in niets meer dan zijn korte broek de Kilimanjaro. En dat is slechts het topje van de indrukwekkende ijsberg. Het leverde hem internationale bekendheid op én zijn bijnaam: The Iceman.

‘The Iceman’, of Wim Hof, gaat met zijn koudetraining en meditatietechnieken al tientallen jaren tegen alle logica in. Wat ooit begon als een manier om innerlijke rust te vinden, leverde hem een lawine aan wereldrecords op en groeide uiteindelijk uit tot een wetenschappelijk avontuur om aan te tonen dat zijn methodes het autonome zenuwstelsel en daarmee het immuunsysteem daadwerkelijk kunnen beïnvloeden.

Radboud UMC

Lange tijd werd verondersteld dat wij ons autonome zenuwstelsel niet bewust kunnen beïnvloeden. Wim bewees het tegendeel toen hij meewerkte aan een experiment van het Radboudumc waarbij hij plaatsnam in een bak met zevenhonderd kilo ijs. De onderzoekers stonden versteld van de reactie van zijn lichaam op deze extreme kou. Een niet getraind persoon zou waarschijnlijk bezwijken aan onderkoeling, maar Wims lichaamstemperatuur bleef constant rond 37 graden Celsius. De vraag rees hoe het nu kan dat Wim zijn lichaam zoveel beter onder controle heeft dan anderen. Het leidde uiteindelijk tot een wetenschappelijke doorbraak, die een nieuw licht werpt op zaken als ziektepreventie en het verbeteren van de algehele gezondheid. Wim is ervan overtuigd dat, met de juiste training, iedereen kan wat hij kan

The man behind the person

Tijdens het interview pikken we zijn tomeloze, bijna kinderlijke energie op. Hij heeft moeite met stilzitten. Soms staat hij op om een handstand (op één hand!) op de leuning van de stoel te maken of in de gang even twintig push-ups te doen. Maar zodra we het over zijn meditatietechnieken hebben, komt er een andere persoon tevoorschijn. Ineens straalt hij rust en focus uit. Het maakt ons nieuwsgierig: welke persoon schuilt er achter alle media-aandacht? Wie is hij nu echt en wat is de drijfveer achter zijn bijzondere missie?

 

Maak kennis met Wim Hof en zijn missie om te bewijzen dat je met behulp van meditatie en kou je lichaam sterker kunt maken met een techniek die hij zelf ontwikkelde.

Wie is Wim Hof?

Ik ben geboren in Limburg en groeide op in een arbeidersgezin met negen kinderen. Mijn geboorte was een vrij traumatische gebeurtenis. Ik ben de helft van een tweeling. Na de geboorte van mijn broer ging er iets mis. De artsen vreesden voor mijn leven en bereidden mijn moeder op het ergste voor. Op weg naar de operatiekamer kwam ik op de steenkoude gang van het ziekenhuis ter wereld. Het is me niet ontgaan dat er wellicht een connectie is met de kou die al vanaf het begin als een rode draad door mijn leven loopt.

Je methodes houden nauw verband met eeuwenoude Aziatische meditatietechnieken. Was je altijd al geïnteresseerd in spiritualiteit?

Toen ik een jaar of 12 was maakte mijn vijf jaar oudere broer een reis naar India. Eenmaal thuis luisterde hij vaak naar boeddhistische muziek. Die muziek deed iets met me, het bracht me rust en focus. Ik wilde me verdiepen in die eeuwenoude Oosterse wijsheden en begon boeken te lezen over boeddhisme, yoga en spiritualiteit.

Mensen die zich daarin verdiepen, kampen vaak met innerlijke onrust. Gold dat ook voor jou?

Je moet weten dat ik al vanaf jonge leeftijd een diepe onrust in mijzelf voel. Op mijn achttiende ging ik naar Delhi, India. Daar zag ik langs de weg een mannetje zitten dat in een langzaam ritme rolletjes draaide van specerijen en kruiden. Hij straalde een rust en kalmte uit waar ik stil van werd. Ik was er zo van onder de indruk… Die rust wilde ik ook ervaren. Twintig jaar later was ik in Tibet om de Mount Everest te beklimmen en maakte ik iets vergelijkbaars mee toen ik de lokale bevolking jakuitwerpselen zag verzamelen. Ook zij straalden een immense rust en sereniteit uit. Dat gevoel kende ik niet in mijn eigen westerse leven. Ik wilde werkelijk alles geven om die rust te mogen ervaren.

Betekent dat dat je in die twintig jaar nooit dat gevoel van rust hebt gevonden?

Ik denk dat ik al mijn hele leven op zoek ben naar die rust. Mijn vrouw, de moeder van vier van mijn vijf kinderen, van wie ik zielsveel hield, was depressief en soms zelfs psychotisch. Dat had een zware impact op ons allemaal. Het is iets verschrikkelijks, voor alle betrokkenen. Het is zo verdrietig en tragisch als je iemand niet kunt helpen om zo’n demoon te overwinnen. Haar leven had een tragisch einde. Ze zag geen andere uitweg meer dan zichzelf van het leven te beroven. Dus nee, die tijd stond in het teken van pure overleving. Rust kwam pas veel later in mijn leven. Ik denk weleens dat het mijn karma is. Ik heb het doorstaan, ervan geleerd en en misschien is het mijn levenspad om anderen te helpen. Ik geloof namelijk dat mijn methode ook zinvol is voor mensen met een depressie.

Kun je dat toelichten?

Ik geloof dat onze huidige levensstijl bijdraagt aan vele (niet alle) vormen van depressie. We besteden nog maar weinig aandacht aan onze innerlijke behoeften, hebben het contact met de natuur verloren. De Romeinen zeiden het al: ‘Mens sana in corpore sano’. Een gezonde geest in een gezond lichaam. Die twee zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Door meer zuurstof in je lijf te brengen, verbeter je je algehele gezondheid. Het stimuleert de productie van bepaalde hormonen en hersenactiviteiten die bij depressie vaak verstoord raken.

Op een dag liep je langs een bevroren vijver en voelde een onbeheersbare drang het ijskoude water in gaan. Waarom?

Ik heb me altijd aangetrokken gevoeld door kou. Als kind rende ik al graag op blote voeten door de sneeuw. Op een dag liep ik door het park, ik denk dat ik een jaar of achttien was, en besloot dat ijskoude water te trotseren. Door de shock van het ijskoude water stokt je ademhaling. Zonder er bij na te denken, ga je dieper ademhalen. Dat moment was voor mij de sleutel naar de diepte in mijzelf. Kortstondig voelde ik die totale rust. Vanaf dat moment herhaalde ik deze ademhalingstechnieken iedere dag. Ik voelde me beter, geconcentreerder en al snel werd het een manier van leven. Eerst om mijn lichaam en geest op de proef te stellen en steeds mijn grenzen te verleggen, later om aan te tonen dat ‘mind over body’ niet zomaar een leus is. Het zelfhelende vermogen van het lichaam is zoveel groter dan wij vermoeden, we moeten alleen leren om die bron aan te boren.

III Blog Post The Iceman Wim Hof

Kun je ons vertellen hoe je methode werkt?

Door onze manier van leven staan we veel verder af dan van onze natuurlijke lichaams conditionering. Als gevolg ademen we veel oppervlakkiger en krijgen dus veel minder zuurstof binnen. Mijn methode zorgt er als het ware voor dat je gaat hyperventileren, je pompt je lichaam vol met zuurstof. Dat doe je door in een vast ritme heel diep in- en uit te ademen. Door deze gecontroleerde vorm van hyperventilatie stijgt de adrenaline in je lijf. Het is een vorm van mediteren die ik zelf heb ontwikkeld.

Maar wat is dan het nut van het ijs en die koudetherapie??

De shock van de kou zorgt ervoor dat je veel dieper gaat ademhalen. Daardoor stijgt de adrenaline in je lijf, wordt je bloedcirculatie gestimuleerd en krijg je meer zuurstof binnen. Het is een trigger, een stimulans om anders te gaan ademhalen en zo je lichaam sterker te maken. Je kunt het vergelijken met een moeder die haar kind onder een auto ziet liggen. De adrenaline geeft je lichaam de kracht om veel meer te doen dan je ooit voor mogelijk had gehouden. Als je in de kou controle hebt over je ademhaling of zelfs je adem tot wel vier minuten kunt inhouden, heb je invloed op de hoeveelheid adrenaline die in je lichaam vrijkomt. Adrenaline kan de respons van je immuunsysteem onderdrukken. En zo kun je dus uiteindelijk zelf je immuunsysteem beïnvloeden.

Is je methode geschikt voor iedereen?

Met de juiste training kan iedereen het. Ik heb getraind met mensen met hartproblemen, diabetes, reuma en andere aandoeningen. Ik beweer niet dat het de aandoening kan genezen, maar ik geloof wel dat het een positieve bijdrage kan leveren. Ik zal mensen nooit adviseren af te zien van medische zorg. In tegendeel zelfs. Je moet mijn methode zien als een aanvulling die klachten kan helpen verminderen en het natuurlijk herstellend vermogen van je lijf ondersteunt. Het kan sowieso geen kwaad en ik heb met eigen ogen gezien welke positieve impact het op mensen kan hebben.
IV Blog Post The Iceman Wim Hof

kun je een voorbeeld geven?

In 2014 beklommen we met 26 mensen de Kilimanjaro. De uitdaging, binnen 48 uur de top bereiken, werd voor onmogelijk gehouden. Maar 24 mensen behaalden hun doel. Wat het resultaat van deze expeditie extra bijzonder maakt, is dat een aantal mensen in de groep leed aan ziektes als kanker, MS en reuma.

Wetenschappers, zowel in Europa als de VS, hebben onderzocht hoe jouw methode het lichaam beïnvloedt. Wat waren de resultaten?

Aanvankelijk werd ik door de wetenschap gezien als een vreemde vogel, een rariteit, misschien zelfs wel als een circusact. Inmiddels hebben ze met eigen ogen gezien dat mijn fysiologie in koude temperaturen verschilt van die van andere mensen. Om vast te stellen of dit echt door mijn meditatietechnieken komt, werd een vervolgonderzoek uitgevoerd met twee groepen: groep A was door mij getraind en groep B, de controlegroep, had geen training doorlopen. Groep A had een veel hoger adrenalineniveau en betere controle over hartslag, bloeddruk en lichaamstemperatuur. Hét bewijs dat we iets belangrijks op het spoor zijn, en we ons autonome zenuwstelsel kunnen beïnvloeden en als gevolg ook actief invloed kunnen uitoefenen op het cardiovasculair systeem en de warmteregulatie in ons lichaam. Bij een ander onderzoek werd mijn immuunrespons getest door me te injecteren met een giftige stof. Mijn immuunsysteem zou op hol moeten slaan, maar de respons werd juist onderdrukt en de verwachte griepverschijnselen bleven uit.

Je moet wel echt van de kou houden om te kunnen doen wat jij doet. Douche je ook koud, zoals je anderen aanraadt?

Ik weet niet of ik echt hou van kou, maar ik ben het wel gaan leren waardren. Misschien is het mijn manier om mijn trauma’s te verwerken en keer op keer mijn grenzen te verleggen. En denk niet dat ik nooit een warme douche neem, daar kan ik juist heel erg van genieten. Maar ik draag bijna nooit een jas.

Word je wel eens ziek?

Nee, eigenlijk niet. De laatste keer was toen ik terugkwam van de Kilimanjaro-expeditie. Ik had echt het uiterste van mezelf gegeven. Op dit soort reizen voel ik me namelijk erg verantwoordelijk voor iedereen en wil ik dat alles goed gaat. Ik had mezelf volledig uitgeput en kreeg last van mijn darmen. Maar zodra ik weer met mijn ademhalingstechnieken begon, verdwenen de symptomen. Je zou iedere dag diep en bewust moeten ademhalen.

Je hebt vijf kinderen. Zijn zij net zo’n fan van ijs?

Ze hebben allemaal het beroemde ijsbad genomen en mijn technieken geprobeerd, maar doen het slechts sporadisch en ik ben niet een vader die zijn kinderen dwingt iets te doen. Ze moeten hun eigen pad bewandelen, hun eigen beslissingen nemen. Ik houd van ze en dat is naar mijn mening het enige dat telt.

Ben je gelovig?

Nee, maar ik geloof wel in de goedheid van de mensheid.

Wanneer is je missie geslaagd? Je hebt wetenschappelijk bewijs, is dat genoeg?

Het is mijn doel de ultieme rust te vinden in mijzelf. Zo ver ben ik nog niet, maar ik ben wel op de goede weg. En zolang ik zie dat andere mensen succes en vooruitgang boeken dankzij mijn technieken, heeft mijn missie voor mij betekenis. Het geluk en de blijdschap die ik bij ze zie als ze merken dat het beter gaat, dat ze zich beter voelen, verlicht mijn ziel. Het is mijn inlossing van de machteloosheid en het schuldgevoel dat ik ervoer toen ik mijn vrouw niet kon helpen.

Heb je dagelijkse rituelen? En wat brengen ze jou?

Bewust ademhalen, dat doe ik iedere dag. Als ik tussen workshops, expedities, onderzoek en lezen de tijd heb, ga ik graag ergens rustig zitten en verval al snel in een vast ademritme. Dat houd ik met gemak een uur vol. Ik geniet intens van deze vorm van mediteren. Het geeft me een moment van rust en focus en het is de sleutel tot een goede gezondheid.

Hoe kunnen mensen in contact komen met jouw technieken?

Ze kunnen een workshop volgen of online onze video kopen, waarin precies wordt uitgelegd hoe mijn techniek werkt. Alles is eenvoudig te vinden op onze WEBSITE

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans

Leave a Comment

Error: Please check your entries!