‘Ik ben een man van rituelen. Ik ben opgegroeid met het besef dat juist de kleine dingen ertoe doen.’

 

Een Nederlands tijdschrift noemde je Mr. Perfect. De Amerikaanse Vanity Fair heeft je gebombardeerd tot de Nederlandse versie van James Bond. Dat schept nogal wat verwachtingen. Hoe perfect ben je in het echte leven?

Behoorlijk perfect als je het mij vraagt (lacht hardop). Maar stel mijn vrouw dezelfde vraag en je krijgt een heel ander antwoord, ben ik bang. Het is allemaal heel vleiend maar niemand is perfect. Ik zou mezelf eerder Mr. Perfectionist willen noemen. Als je een wereldwijd bekend merk als Rituals aan het opbouwen bent, moet je ook streven naar perfectie. Iedere dag weer opnieuw, en in alle mogelijke opzichten. Daar heb je passie voor nodig en een gezonde obsessie. Bij Rituals houden we ervan om mooie dingen te creëren die je helpen om alledaagse routines te transformeren in bijzondere rituelen. Dat betekent dat alles moet kloppen; de geuren, de producten, het design, de winkels, de service en de ervaring. Als we dat allemaal voor elkaar krijgen en kunnen blijven waarmaken is onze missie succesvol.

Hoe belangrijk is je uiterlijk voor je?

Uiterlijk is zeker belangrijk voor mij, maar het is niet allesbepalend. Ik houd ervan om me verzorgd te kleden en er goed uit te zien en een nieuw pak geeft mij net dat beetje extra zelfvertrouwen. Maar uiterlijk is zoveel meer dan alleen fysieke kenmerken. Het gaat erom wat iemand uitstraalt. Ik krijg altijd ontzettend veel energie van optimistische en creatieve mensen en daarom voel ik me ook automatisch aangetrokken tot dit soort mensen. Uiteindelijk draait het om het innerlijk, maar het is nooit verkeerd om een goede indruk te maken met je uiterlijk.

Waar vind je inspiratie voor je creativiteit?

Ik haal mijn inspiratie uit reizen en andere culturen, nieuwe mensen ontmoeten en het bezoeken van winkels in alle uithoeken van de wereld. Ik ben waarschijnlijk een van de weinige mannen die winkelen echt leuk vindt. Maar dat is natuurlijk ook een belangrijk onderdeel van mijn vak; herkennen wat mensen leuk vinden en welke trends er spelen. Om aan de top te blijven moet ik beter dan wie dan ook begrijpen wat onze klanten willen. Het mooiste van mijn werk is dat ik dit kan realiseren met een team van zeer getalenteerde mensen.

Stel je lanceert een nieuw ritueel zoals Laughing Buddha. Hoe gaat dat in zijn werk? Waar start je en hoe kom je tot het eindresultaat?

De meerderheid van onze producten is geïnspireerd op oude rituelen uit het Verre Oosten. Als we een nieuw ritueel tegenkomen dat wij de moeite van het delen waard vinden, doen we eerst research naar alle aspecten van dit ritueel. Wat is de oorsprong van het ritueel, welke ingrediënten werden er gebruikt en waarom? Daarna introduceren we deze ingrediënten aan onze parfumeurs. Samen vertalen we dit naar een collectie van luxe producten.

Maar we worden ook geïnspireerd door wat er nu speelt. We realiseerden ons bijvoorbeeld dat mensen veel tijd en geld besteden aan het uitkiezen en ontwerpen van een mooie keuken en daarna een of ander handzeepje in de supermark kopen dat snel in een kast wordt gegooid zodra er bezoek is. We vonden dat dat beter kon en daarom hebben we een productlijn ontworpen die zo mooi en stijlvol is vormgegeven dat je de producten zonder schroom op je aanrecht laat staan.

Hoe betrokken ben je zelf bij de ontwikkeling van nieuwe Rituals producten?

We hebben een groot en sterk team dat op onze innovatie-afdeling werkt. Ik ben heel erg betrokken bij dit team omdat het een van mijn favoriete onderdelen van mijn werk is: helpen met het creëren van nieuwe producten en winkels. Ik werk heel gepassioneerd aan Rituals en ben ontzettend trots op onze medewerkers die een verschil proberen te maken door speciale producten en ervaringen. Ik besef me maar al te goed dat we de wereld niet aan het veranderen zijn, maar ik denk wel dat we een bijdrage leveren aan veranderingen binnen de beauty industrie.

Over een verschil maken gesproken, duurzaamheid is nu een belangrijk topic voor veel bedrijven in de beauty industrie. Hoe gaat Rituals hiermee om?

We vinden het heel belangrijk om nieuwe manieren te vinden om onze impact op de planeet te verminderen en hebben hier al een aantal belangrijke stappen in gezet. Zo hebben we het LCA Center gevraagd om Life Cycle Assessment (LCA)-studies uit te voeren voor al onze productverpakkingen. Op die manier worden we geïnformeerd over de impact van elk afzonderlijk verpakkingsitem op het milieu. Op basis van deze informatie brengen we veranderingen aan die duurzaamheid ondersteunen.

Zo bieden we bijvoorbeeld navulverpakkingen aan voor onze body- en gezichtscrèmes en onze handzeep. Met ons eco-chic navulsysteem kun je tot 70% besparen op CO2, 65% op energie en gebruiken we 45% minder water. Om onze ecologische voetafdruk te verkleinen, produceren we onze producten zo dicht mogelijk bij huis. Momenteel wordt 98% van de eindproducten in Europa gemaakt. Daarnaast gebruiken we alleen FSC-gecertificeerd papier voor secundaire verpakkingen (als de functionaliteit dit toelaat, kiezen we voor gerecycled papier) en doen we momenteel ons uiterste best om in 2023 ons doel van 100% recyclebare verpakkingen te bereiken.

Zoals je ziet, hebben we behoorlijk wat stappen gezet in de richting van een meer duurzame aanpak en leren we elke dag van onze reis naar een steeds milieuvriendelijker proces.

Als het creatieve brein achter Rituals heb je ongetwijfeld zelf ook bepaalde rituelen. Kun je er een paar noemen?

Ik ben absoluut een man van rituelen. Ik ben opgevoed met het besef dat juist de kleine dingen ertoe doen. Mijn persoonlijke dagelijkse rituelen zijn vrij algemeen: scheren, een kop Earl Grey thee in de ochtend, van tijd tot tijd een ontspannend bad en ik drink altijd een glas witte wijn als ik thuiskom van mijn werk. Op spiritueel gebied proberen we als familie wanneer we op reis zijn altijd een oude kerk te vinden om een kaarsje aan te steken voor iemand. Het is een klein moment van reflectie, zodat we weer even beseffen dat we dankbaar moeten zijn voor wat we hebben en hoeveel we te geven hebben.

‘We proberen op reis altijd een oude kerk te vinden om een kaarsje aan te steken.’

De Rituals filosofie is gefocust op ontspanning en een stap terugnemen om van de kleine dingen in het leven te genieten. In hoeverre leef je zelf volgens deze filosofie?

Ik moet toegeven dat je nu een gevoelige snaar raakt. We werken momenteel erg hard om het merk op wereldniveau uit te breiden. Dat betekent dat we kijken naar nieuwe landen en zelfs nieuwe continenten. Je kunt je voorstellen dat ik op dit moment een overvolle agenda heb die het beste te vergelijken is met een hogesnelheidstrein die op topsnelheid door raast. Rustiger aan doen is nu even geen optie. Dus inderdaad, er is altijd ruimte voor verbetering. En nee, ik heb nog niet helemaal uitgevonden hoe ik de filosofie van het merk beter kan toepassen op mijn eigen leven. Maar ik leer iedere dag en ben voortdurend op zoek naar een betere balans.

Geuren zijn de grote succesfactor van Rituals. Hoe belangrijk is geur voor jou
persoonlijk?

Geur is erg belangrijk voor me. Hoe kan het ook anders, het is zo’n mooi zintuig. Het transporteert je het ene moment naar plaatsen en tijden uit je kindertijd en op een ander moment overvalt het je met positieve emoties van een mooie herinnering. Net als muziek eigenlijk. En laten we eerlijk zijn niemand zit te wachten op een vervelende geur. Aan de andere kant voelen we ons erg comfortabel wanneer het ergens lekker ruikt. Ik ga zelf bijna nooit de deur uit zonder parfum en ik heb drie favoriete geuren die ik afwissel, afhankelijk van mijn stemming en de gelegenheid. Ze variëren van sportief en kruidig tot meer klassiek.

Wat is voor jou de ultieme manier om te ontspannen?

Ik ontspan met een glas wijn bij de open haard in het gezelschap van goede vrienden. Maar ook bij een mooie film in de bioscoop en natuurlijk in ons huis in Knokke aan zee. Het is maar 1,5 uur rijden en toch waan ik me daar in een totaal andere wereld.

Alle Rituals producten vinden hun oorsprong in authentieke en eeuwenoude rituelen uit het Verre Oosten. Wat deed je besluiten om een merk te bouwen geïnspireerd op Aziatische rituelen en gewoonten?

Mensen over de hele wereld leven hun leven op hoge snelheid en doen dingen op de automatische pilot, dus ik zocht naar een manier om dat te veranderen. Ik geloofde en geloof nog steeds dat dat te realiseren is door alledaagse routines te veranderen in betekenisvolle momenten. In de praktijk betekent dit dat ik gewone producten, zoals douchegel en scheerschuim, opnieuw wilde uitvinden en transformeren in iets speciaals. Ik werkte al 15 jaar in deze business en voor mezelf beginnen was de enige mogelijkheid om dingen te veranderen en het totaal anders aan te pakken. Ik besloot een stap terug te nemen om eerst eens rond te kijken en inspiratie op te doen in het buitenland. Door die reizen realiseerde ik dat we in de westerse wereld altijd maar streven naar innovatie en vernieuwing zonder naar het verleden terug te kijken. Oude oosterse culturen koesteren juist die oude wijsheden. Toen begreep ik dat ik mijn niche gevonden had.

Wat is je favoriete vakantiebestemming?

We proberen met de kinderen veel verschillende plekken in de wereld te bezoeken en iedere reis is weer anders en speciaal op zijn eigen manier. Ik vind het lastig om daar één keuze uit te maken. Onze mooiste vakantieherinneringen variëren van klimmen en hiken in de bergen tot rondreizen door Thailand en slapen in palmboomhutjes aan een meer.

Wat is je favoriete wereldstad?

Ik houd van dynamische steden als Tokyo, Bangkok, Parijs en Barcelona. Maar New York blijft toch mijn absolute favoriet. 15 jaar geleden bezocht ik The Big Apple voor het eerst en dat bleek later een cruciaal moment te zijn geweest voor de start van mijn Rituals avontuur. Ik liep er dagen rond; bekeek urenlang etalages, nam het allemaal in me op en kwam terug met een grote dosis energie en een besluit. Ik moest die uitdaging aangaan en in ieder geval proberen om het op mijn eigen manier te doen. Dat was de start van Rituals. De opening van onze eerste winkel in Soho in New York vorig jaar was voor mij persoonlijk dan ook een echte mijlpaal. Ik weet nog goed dat ik 15 jaar geleden totaal onder de indruk voor de etalage van het cosmeticabedrijf Fresh stond. Nu zitten we ernaast. Dat besef heeft behoorlijk wat impact.

Staat er nog iets op je bucket list?

Ik denk dat ik het ‘try-before-you-die’ concept al leefde lang voordat het de bucket list werd genoemd. De afgelopen 25 jaar heb ik mezelf elk jaar het doel gesteld om minimaal één ‘once in a lifetime’ ervaring mee te maken. Ik heb marathons gelopen, geskydived, gebungeejumpt en gehiket door totaal desolate natuur. Ik weet niet of ik het ga halen, maar ik heb nog wel een paar dingen op mijn lijstje staan. Ik wil graag nog leren kitesurfen voordat ik te oud word, ik wil helikopter skiën in Canada en ik wil, 20 jaar te laat weliswaar, eindelijk die dubbele backhand onder de knie te krijgen bij Nick Bollettieri’s tennisschool.

Beste boeken top 3

Ik lees niet veel boeken meer, maar de boeken die ik recent gelezen heb en erg inspirerend vond zijn: Steve Jobs, de biografie, het boek over Starbucks door Howard Schultz en Mr. Amazon van Brad Stone.

Het beste moment van mijn leven…

Was de dag dat ik met mijn vrouw Colette trouwde en we samen een gezin stichtten.

Je favoriete quote

“If you can dream it, you can do it.” van Walt Disney. Ik geloof dat het vermogen om te dromen en het besef dat het mogelijk is die dromen te verwezenlijken het verschil maakt voor een creatieve ondernemer. Ik heb meerdere quotes die echt iets voor mij persoonlijk betekenen. Deze quotes laat ik in mijn hemden borduren, onopvallend en onzichtbaar. Je zou kunnen zeggen dat het een ritueel is. Ik begon ermee in 2000 om mijzelf te motiveren toen niet alles van een leien dakje ging en ik doe het nog steeds.

‘If you can dream it, you can do it!’

Ik houd niet van mensen die…

Jaloers, veroordelend, negatief en pessimistisch zijn.

Je positieve karaktereigenschappen…

Dromer, creatief, go-getter en optimistisch.

Je niet zo positieve karaktereigenschappen…

Ongeduldig, lui en niet te stuiten.

Mensen die je bewondert

Mijn vrouw Colette, mijn moeder en inspirerende mensen zoals Steve Jobs en Howard Schultz. Ik bewonder mensen die dromen en een duidelijke visie en focus hebben en die daarnaast ook nog oog hebben voor detail.

Noem een gebeurtenis die je leven heeft veranderd.

Ik was 9 jaar oud toen mijn vader bij een tragisch auto-ongeluk om het leven kwam. Deze gebeurtenis heeft bijzonder diepe indruk op mij gemaakt. Ik realiseerde me al op jonge leeftijd dat het leven kostbaar is en het van de ene op de andere dag voorbij kan zijn. Daarom ben je het aan jezelf verschuldigd om zoveel mogelijk uit het leven te halen zolang het nog kan. Geniet vooral ook van de kleine dingen, want er komt een dag dat je terugkijkt en beseft dat dat juist de meest belangrijke gebeurtenissen zijn geweest. Sinds dat moment heb ik niets meer voor lief genomen en ben ik meer in het heden gaan leven. Ik kijk bijna nooit terug en liever vooruit. Die hele ervaring is een belangrijke drijfveer geweest in mijn werk voor Rituals.

Geloof je in reïncarnatie?

Nee, ik geloof dat je alles uit dit leven moet halen en dat we de wereld een beetje beter moeten achterlaten dan we deze hebben aangetroffen. Iedereen kan hier een bijdrage aan leveren, of dat nou is door het bouwen van een bedrijf of door voor anderen te zorgen.

Wat is jouw definitie van succes?

Voor mij is dat gelukkig zijn, een bevredigend leven leiden en iets positiefs doen met je talenten. Want iedereen heeft ergens een talent voor.

Je persoonlijke favoriete Rituals product: je mag er maar één uitkiezen…

Dat is zonder twijfel de Fujiyama doucheschuim die nu Happy Buddha heet. Dit product heeft eigenlijk alles gelanceerd en heeft ons de eerste jaren gered toen we nog regelmatig voor hete vuren stonden. De shower foam belichaamt in feite ook onze unieke filosofie; niks geen alledaagse douchegel, maar een sensationele doucheschuim die ook nog eens een verslavend lekkere geur heeft.

Waar zie jij Rituals over 5 of 10 jaar?

Het bouwen van een merk kost vaak een mensenleven. We hebben echt nog een lange weg te gaan en ontzettend veel dingen te leren in een wereld die angstaanjagend snel verandert. Ik hoop dat over 25 jaar de hele wereld ons mooie merk ontdekt heeft en je ons straks op elke straathoek en in luxe warenhuizen zult vinden, van het Verre Oosten tot Zuid-Amerika.

Deze post is ook beschikbaar in: Engels Spaans Deens Frans Duits Noors Bokmål Portugees, Portugal Zweeds

Leave a Comment

Error: Please check your entries!